La Premier League a 25 ans !

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Saviez-vous que la Premier League anglaise fête, cette saison (qui démarre ce vendredi), ses 25 ans ? Mais le football anglais existe depuis plus d’un siècle, voire depuis 129 ans ! Pour la petite histoire, le football professionnel est autorisé en Angleterre en 1885 et le premier championnat anglais a pris nais­sance en 1888-1889 alors que la Football Association (FA) existait depuis 1863. De 1888 à 1992, le championnat d’Angleterre était connu sous le nom de Football League. Il sera rebaptisé la «Premier League» en 1992 (transformée toutefois en Barclays Premier League de 2004 à 2016 avant de reprendre son appel l a t ion précédente).

Un quart de s ièc l e depu i s que la Premier League exis te et la Fédération anglaise tient un rôle prépondérant dans cette évolu­tion. A ce jour, la Premier League est le championnat le plus suivi au monde. C’est aussi le championnat qui génère le chiffre d’af­faires le plus élevé de tous les championnats existants (environ 4,7 milliards d’euros sur une saison – une constante progression de 9 % est notée annuellement, depuis ces cinq der­nières années).

Pourquoi le championnat anglais est-il devenu si riche ? La venue d’investisseurs étrangers qui ont repris pas mal de clubs, les droits télé exorbitants, l’apport du spon­soring, les recettes issues de la billetterie et la venue de joueurs stars, sont autant de facteurs qui ont propulsé au premier plan ce championnat. Ainsi, la puissance finan­cière de la Premier League est montée en flèche depuis ces dernières années. Selon le classement établi par le cabinet Deloitte (un des leaders mondiaux de l’audit), huit clubs anglais (dont Arsenal, Manchester City, Manchester United, Liverpool, Chelsea – qui côtoient régulièrement les hautes sphères des Coupes européennes) se hissent dans le Top 20 en Europe et ils totalisent à eux seuls 3,2 milliards d’euros de revenus, soit 43 % du total.

D’ailleurs, l’Angleterre est la nation la plus représentée dans le palmarès des vain­queurs de la Ligue des champions. Durant toute son histoire, cinq clubs anglais ont remporté la Coupe aux grandes oreilles : Chelsea (2012), Manchester United (2008, 1999, 1968), Liverpool (2005, 1984, 1981,1978, 1977), Aston Villa (1982) et Nottingham Forest FC (1980, 1979).

Toujours selon le classement établi par le cabinet Deloitte, Manchester United est désormais le club le plus riche de la planète football avec des revenus cumulés à 689 millions d’euros lors de la saison 2015-16, détrônant ainsi le Real Madrid, qui s’était installé dans ce fauteuil depuis onze ans. Les Red Devils ont gagné, durant ces vingt-cinq dernières années, treize de leurs vingt titres de champion d’Angleterre. Durant cette période, Sir Alex Ferguson a été l’ar­tisan de ce succès sans précédent. Il a, du reste, dirigé la bagatelle de 810 matches sous les couleurs des Devils. A noter que Chelsea a remporté le titre en cinq occa­sions, Arsenal (3 fois), Manchester City (2 fois), Leicester City (1 fois) et Blackburn (1 fois). Liverpool n’a plus gagné de titre depuis 1990.

Quelques autres chiffres intéressants ont été enregistrés durant ces vingt-cinq ans de Premier League : il y a eu 9 746 matches joués, 25 769 buts ont été ins­crits avec la participation de 47 clubs. Saviez-vous que durant la saison 1992- 93, il n’y avait que treize étrangers sur les 242 joueurs en lice dans les 22 clubs que constituait la Premier League ? La saison dernière, ce chiffre a atteint 112 (sur 220 joueurs des 20 clubs de Premier League). Au total, 113 différentes nationalités ont déjà été représentées dans le champion­nat anglais durant ces vingt-cinq dernières années !

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