Vendredi… tout est permis

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Un Chelsea-Liverpool en ouverture de la cinquième journée de la Premier League ce vendredi soir, ce n’est pas quelque chose que nous avons l’habitude de voir. Bien sûr nous aurions préféré voir ce genre de match un samedi ou dimanche après-midi, confortablement installé dans notre canapé (en famille ou entre amis passionnés) tout en sirotant un délicieux cocktail fait maison.

Ceci n’empêche pas cela, nous serons néanmoins tous devant notre petit écran ce soir, vers 23 heures, non pas pour regarder l’émission d’Arthur « Tout est permis » mais… pour cette joute inédite entre deux des prétendants au titre et entre deux grands entraîneurs que sont Antonio Conte et Jürgen Klopp. Les Blues de Chelsea, invaincus mais déçus de leur match nul difficilement concédé face à Swansea dimanche, accueilleront ainsi, dans leur antre, des Reds de Liverpool plus que jamais motivés après la correction (4-1) infligée au club champion sortant, Leicester City.

Il est vrai que la surprenante formation de Leicester (intraitable la saison dernière) n’affiche plus le même rayonnement. En ce début de championnat, le club que dirige Claudio Ranieri n’a, semble-t-il, plus les mêmes ambitions qu’en 2015/2016 et occupe actuellement la 16e place au classement. Il faut dire que jouer dans la cour des grands a un prix et qu’il n’est pas donné à tout le monde de rester au top niveau pendant plusieurs saisons de suite. Espérons toutefois que Leicester retrouvera ses automatismes égarés surtout que ses premiers pas en Ligue des champions ont été remarquables avec une victoire de 0-3 sur le terrain du FC Brugge mercredi soir. Nous aurons toutefois une petite idée du (vrai ou faux) retour en force des champions d’Angleterre qui joueront Chelsea mardi prochain en seizième de finale de la League Cup.

Justement, en parlant de Chelsea, avez-vous remarqué que ce mois de septembre est assez difficile pour ce club ? D’ailleurs, le match nul face à Swansea a été le début du cauchemar que pourrait vivre les Blues. Liverpool (ce vendredi), Leicester (mardi prochain) et Arsenal (samedi de la semaine prochaine) seront ses principaux adversaires. De plus, les hommes d'Antonio Conte évolueront sans leur capitaine John Terry, blessé au pied le week-end dernier (son absence est estimée à une dizaine de jours). Mais heureusement que Diego Costa, l’homme providentiel, sera bel et bien présent et que les Blues pourront compter sur le retour (du PSG) du défenseur brésilien David Luiz. Vous en saurez un peu plus sur ce duel lors de votre lecture des analyses concoctées par nos spécialistes en pages 6 et 7…

Ouvrons ici une parenthèse pour parler de la Ligue des champions et surtout de Cristiano Ronaldo. Le triple Ballon d’Or, auteur de son 95e but en C1, souhaite ardemment franchir le mur des 100 cette saison. Il espère marquer un peu plus l’histoire en devenant le premier joueur à réussir cet exploit. Cinq petits buts, ce n'est pas grand-chose pour un joueur de sa trempe qui a, de surcroît, l’habitude d’inscrire la bagatelle de plus de dix buts par saison en C1 (sur les cinq dernières campagnes il avait, du reste, inscrit 17 en 2013-2014 – record absolu – et 16 l'an dernier).

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