VTT : L’on attend plus que le signal du départ

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Après de longs mois de préparatifs, voici venu le temps de l’événement. L’Omnicane Southern Tropical Challenge débute cet après- midi ( 15h30) avec le prologue au Domaine de Lagrave.

&nbspCette course de vélo tout terrain ( VTT) en binôme se déroulera sur quatre jours et se terminera donc dimanche. Devenu un événement incontournable du calendrier sportif local, l’Omnicane Southern Tropical Challenge dévoilera aux participants la nature verdoyante et pittoresque du Sud de l’île. L’épreuve est non seulement taillée sur mesure pour les professionnels, mais également pour les néophytes.

Cet après- midi, les vététistes auront droit à une mise en jambes avec le prologue long de 5,5 km qui se déroulera dans l’enceinte du Domaine de Lagrave. Les choses sérieuses débuteront demain avec la première étape longue de 63,5 km.
Le départ sera donné au Domaine de Lagrave à 8 heures et la première difficulté interviendra après environ 1h30 de course pour les meilleurs. Il s’agira de la montée de Camisard.

Pas très longue ( 900 m), elle est plutôt sèche. Par la suite, il faudra affronter la montée de La Fenêtre à Riche- en- Eau.
Longue d’environ 1,5 km, elle est réputée pour être caillouteuse.

Puis, il y aura la montée de Le Val qui fait 3 km .La pente s’élève à 10 % de moyenne.
La 2 e étape prévue samedi à partir de 8 heures, est la plus longue, soit 75 km. « C’est l’étape marathon par excellence » , indique le concepteur du parcours, Yannick Lincoln. Il n’y aura pas de grandes montées mais plutôt une succession de petites bosses qui ne permettront aucun répit.

La 3 e et dernière étape, dimanche, sera beaucoup moins dure. Ne comptant que 500 m de dénivelé positif, elle proposera 15 premiers kilomètres fort agréables. Au moment d’atteindre la côte, un panorama magnifi que s’offrira aux vététistes. Il y aura quelques parties assez techniques qu’il faudra négocier avant de passer la ligne d’arrivée après 50 km à Pointe- d’Esny.
Parmi les favoris à la victoire fi nale, on citera ainsi la paire kenyane David Kinjah/ Davidson Kamau, les Réunionnais Yannick Cornille et Cédric Gasnier, 2 es l’an dernier, les Sud- Africains Nicholas White et Kallen Williams et bien évidemment, le duo Yannick Lincoln/ Ben Melt Swanepoel. Celui- ci vient pallier l’absence du Namibien Marc Bassingthwaitghte qui ne pourra défendre son titre acquis en 2011 aux côtés de Lincoln.

Participation en hausse Lors de la traditionnelle conférence de presse de présentation, la semaine dernière, Jacques d’Unienville, Chief Executive Officer d’Omnicane, s’est dit heureux d’être une fois de plus associée à cette course.
« Omnicane est fière de s’associer à cet événement sportif qui verra la participation de plus de soixante équipes locales et internationales.

Il est heureux de constater que 3 équipes d’employés d’Omnicane participeront pour la première fois à cette compétition. Nous saluons l’intérêt que portent les membres du personnel d’Omnicane à cet événement. Tout comme l’an dernier, Omnicane est également le sponsor de l’équipe kenyane composée de David Kinjah Njau et de Davidson Kamau Kihagi » , a- t- il affirmé.

Jacques d’Unienville s’est félicité du nombre croissant de participants à cette compétition.
« Il est intéressant de noter que le nombre de participants n’a cessé de croître depuis 2009.

De 18 équipes en 2009, elles seront plus de soixante cette année et nous espérons que le nombre augmentera en 2013. Nous remercions la MTPA ( Mauritius Tourism Promotion Authority) pour cet effort de promotion qui ne peut qu’être bénéfique pour l’Omnicane Southern Tropical Challenge et l’industrie touristique mauricienne » , a- t- il ajouté.

Le CEO d’Omnicane a aussi précisé que l’association entre sa compagnie et la course se poursuivra jusqu’à 2014.
Egalement présent à cette conférence de presse, Robert Desvaux, président du conseil d’administration de la MTPA, a affirmé que l’objectif de cet organisme est de faire de l’Omnicane Southern Tropical Challenge le Cape Epic mauricien. Il a ajouté que la MTPA fera la promotion de cette compétition lors des différents salons touristiques qui se tiendront prochainement et en 2013. Il a exprimé le voeu que le nombre de participants double l’année prochaine. Selon lui, le VTT est un atout majeur de l’écotourisme.

De son côté, Caroline Le Blanc, directrice de course de l’Omnicane Southern Tropical Challenge 2012, a tenu à remercier Jacques d’Unienville d’avoir répondu favorablement en tant que sponsor- titre jusqu’en 2014.

Elle a aussi remercié les autres partenaires et les propriétaires des terrains sur lesquels les coureurs passeront.
Les différents maillots de leaders qui seront mis en jeu lors de la compétition ont aussi été présentés. Ainsi, le maillot jaune sera porté par les coureurs de la première équipe au classement général. Les maillots rouge, bleu, vert et blanc récompenseront les meilleures équipes féminine, mixte, vétéran et jeune ( moins de 21 ans), respectivement.

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