Un tirage qui arrange les Citizens

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Ç?aurait définitivement pu être pire, hier à l?hôtel Gold Crest lors du tirage au sort de la Coupe d?Afrique des clubs champions. Jean-Claude Douce affiche le sourire. Son équipe, les Vallijee Citizens, a été tirée dans la poule B. Sur le papier, il y a un coup à jouer. Mais tout reste à faire. ?Je suis content de ce tirage. Bon, c?est vrai qu?il y a le Kenya Pipelines, championne en titre. Mais je pense qu?on peut tirer notre épingle du jeu. Sonel est une grosse pointure venant du Cameroun. On ne connaît pas vraiment cette équipe. Quant à Mafolofolo, cette équipe nous est complètement inconnue?, avoue le coach. Il ajoute : ?On sait à quoi s?attendre dans cette compétition. On va débuter contre Mafolofolo. À nous de prendre nos responsabilités désormais. Demain (NdlR : aujourd?hui), on va s?entraîner pour que les filles gardent contact avec le ballon avant d?attaquer la compétition.? A priori, les coéquipières de Stéphanie Samy (ex-Mongelard) peuvent négocier avec sérénité cette étape de la compétition. Il leur faudra remporter deux victoires pour être dans le dernier carré. Les Pipelines devraient évoluer un cran au-dessus dans cette poule. Les filles de David Lung?aho sont d?attaque : ?On s?est bien préparé. Il va sans dire que tous les yeux sont braqués sur nous. Le tirage m?a l?air très équilibré avec deux grosses pointures dans chaque poule. Notre premier match sera capital face à Sonel qu?on connaît bien. Ce sera sans doute le match phare de ce groupe. Tout ce qu?on peut souhaiter c?est de produire du bon et beau volley-ball et que le tournoi se passe dans un esprit de fair-play et de camaraderie.? Dans l?autre groupe, Azur SC aura à faire face aux vice-championnes de Ahly Club, à Kenya Commercial Bank, 3e de l?édition 2005, et à Daring Club Motema Pembe de la République Démocratique du Congo. Guito Lepoigneur, coach d?Azur SC qui en sera à sa première participation à une Coupe d?Afrique des clubs champions, n?avait pas forcément le sourire hier à l?issue du tirage au sort. Il a hérité de deux favoris, à savoir Ahly Club et la Kenya Commercial Bank. ?C?est une poule difficile. Ahly et Commercial Bank sont de loin les favoris de la poule. N?empêche qu?on n?a rien à perdre. On est là pour donner notre maximum. Les filles sont en forme, il y a une bonne ambiance et l?envie de bien faire est là?, a-t-il déclaré. À l?issue du tirage au sort, Azur SC, en tant qu?équipe hôte, avait le choix de son premier adversaire. Un privilège que Guito Lepoigneur a exercé en choisissant le DC Motema Pembe pour ouvrir le bal ce soir à 20 heures au Quorum à Rose-Hill. ?J?ai choisi le Motema Pembe tout simplement parce que je connais les deux autres équipes. C?était logique à mon sens afin de débuter la compétition dans les meilleures conditions?, a affirmé le coach. Inconnu des Mauriciens, le volley-ball de la République Démocratique du Congo peut malgré tout offrir des surprises. Quant à Raouf Abdel El Kader, coach de Ahly Club, il est totalement satisfait de ce tirage. ?Écoutez, ces deux poules sont très bien balancées. Ahly et Commercial Bank d?une part et Pipelines et Sonel de l?autre. Les quatre meilleures équipes sont séparées. C?est une belle distribution. Pour entamer la compétition, on aura le Kenya Commercial Bank mardi. C?est sûr que ce sera un match difficile. Mais on est en bonne forme et nous espérons sincèrement inscrire notre nom pour la cinquième fois au palmarès?, estime l?ancien joueur de la sélection nationale égyptienne. Ce soir donc, après la cérémonie d?ouverture prévue à 18 h 30 au Quorum, Azur SC donnera le coup d?envoi face à Motema Pembe (RDC). Mardi et mercredi, les matches se dérouleront au Quorum avant que la compétition ne se poursuive à Vacoas à partir de jeudi. Vendredi sera jour de repos. Samedi se disputeront les matches de classement et les demi-finales. Et dimanche à 18 heures est prévue la finale après les matches de classement.
Instantanés du tirage au sort Le spectacle peut commencer aujourd?hui. Hier à l?hôtel Gold Crest s?est déroulé le tirage au sort en présence des officiels des équipes participantes, des membres du comité organisateur et du comité de contrôle, sous la direction de Tubby Reddy. PipeOkumu l?unique pro Une seule et unique joueuse classée professionnelle évoluera dans cette 21e édition de la Coupe d?Afrique. La Japonaise Kozue Oba Okumu sera la libéro de la Kenya Commercial Bank. Pas de record Contrairement à ce qu?avait annoncé la Confédération africaine de volley-ball (CAVB), cette 21e édition ne constituera finalement pas un record en termes de participation. Douze équipes avaient confirmé auprès de l?instance africaine. Au final, elles seront huit sur le pont ce soir pour l?ouverture. FAP, Bejaia, University Club et l?Inter Club ont manqué le rendez-vous pour différentes raisons. Le directeur du tournoi, Tubby Reddy, a avoué qu?on devrait malgré tout s?estimer heureux : ?Il n?y a pas très longtemps, on jouait à trois voire quatre équipes.? ■ Dopés faites gaffe La directrice technique de la CAVB a annoncé hier que des contrôles antidopage inopinés seront effectués durant cette semaine de compétition. La Fédération internationale de volley-ball (FIVB) accorde ainsi une importance majeure à cet aspect de la compétition. Les mal-intentionnés sont prévenus. ■ Les arbitres relax C?est dans la bonne humeur que s?est déroulée cette réunion technique. Tubby Reddy n?a pas manqué de souligner la tenue vestimentaire assez relax des arbitres en l?absence de leur responsable qui arrive cependant aujourd?hui. ?Things will change?, leur a-t-il lancé. ■ Les retardataires out ! Aucune concession ne sera faite aux équipes qui pourraient débarquer ce soir, à l?instar de l?University Club de Rwanda. Le Sud-Africain Tubby Reddy a insisté sur les règlements de la FIVB. ?Seules les équipes présentes à la réunion technique participent au tournoi.?
La phase finale en direct La Mauritius Broadcasting Corporation, étant un des sponsors de cet événement d?envergure, a prévu de retransmettre en direct la phase finale. Samedi et dimanche donc, les demi-finales et la finale devraient être retransmises en direct à moins qu?il y ait un changement dans la programmation.
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