Triathlon : Fabienne St Louis donne à Maurice sa première médaille

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Les premières médailles ont été distribuées hier au bord de la plage de Maputo. Les triathlètes n’ont pas eu beaucoup de temps pour admirer le cadre enchanteur de ce coin du Mozambique, car, dès huit heures, ce dimanche matin, les organisateurs lâchaient les hostilités avec l’épreuve réservée aux garçons.

Une épreuve qui allait voir une lutte épique entre les triathlètes sud-africains Erhard Wolfaardt et Wian Sullwald et le Namibien Abrahm Louw dès l’entame de l’épreuve cycliste.

Car, à la sortie de l’eau, le Namibien Abrahm Louw n’avait que quelques petits mètres d’avance sur le Mauricien de Falbaire mais gardait à une distance respectable Wolfaardt et Sullwald de même que le Zimbabwéen Chris Felgate.

L’épreuve cycliste allait se révéler une véritable démonstration des qualités du Sud- Africain Wolfaardt et du Namibien Louw. Ils allaient creuser l’écart sur leurs poursuivants, un écart qui atteignit les deux minutes.

Le Mauricien de Falbaire, après une bonne entame avec la natation, allait craquer dans l’épreuve cycliste terminant à la cinquième place, se faisant même reprendre par Felgate.

Lors de l’épreuve de course à pied, les triathlètes Wolfaardt et Louw allaient, encore une fois, assurer le spectacle. La médaille d’or ne pouvait échapper à l’un de ces deux triathlètes. Finalement, c’est avec une avance d’un peu moins d’une minute que le Sud-Africain Wolfaardt allait franchir la ligne d’arrivée devant le Namibien Louw. Le Sud- Africain Sullwald terminant à la troisième place alors que le Zimbabwéen Felgate terminait au pied du podium. De Falbaire finissant cinquième.

Rage de vaincre

La suprématie sud-africaine en triathlon allait se confirmer avec l’épreuve féminine, dans la mesure où trois athlètes de ce pays finissaient dans les cinq premiers.

Elles donnèrent le ton déjà à l’issue de l’épreuve de natation. Fischer et Steyn sortirent en tête devant Fabienne St Louis et l’autre Sud -Africaine Dance. Le duo de tête semblait vouloir maintenir le tempo, mais c’était sans compter avec la ténacité et la rage de vaincre de la Mauricienne Fabienne St Louis qui se fixa comme objectif de refaire son retard sur les deux Sud-Africaines lors de l’épreuve cycliste. C’est ce qu’elle fit avec brio entraînant dans son sillage l’autre Sud-Africaine Dance.

C’est donc à quatre qu’elles se présentèrent à l’aire de transition pour l’épreuve de course à pied. Les Sud -Africaines avaient compris qu’il fallait alors faire jouer l’esprit d’équipe. Fischer et Steyn imprimèrent un train soutenu laissant le soin à Dance de s’occuper de St Louis. A ce petit jeu il devenait évident que les Sud- Africaines cherchaient le triplé mais la Mauricienne ne se laissa pas faire et intelligemment se défit de Dance pour offrir à Maurice sa première médaille de ces 10emes Jeux d’Afrique.

L’or allant à Carlyn Fischer et l’argent à sa compatriote Andrea Steyn. Notons que ce fut une compétition rondement menée au niveau de l’organisation.

De Maputo - Vivian Dinan 2K Plus International Sports Media


Impression

Fabienne St Louis, 3e en Elite Dames : « A double tranchant puisque je suis à la fois déçue mais satisfaite de ma place sur le podium. Il y avait du niveau, puisqu’il n’y avait pas n’importe qui devant, même si j’ai déjà battu une fois la Sud- Africaine, d’où ma déception. Pour la course des filles, il y a eu des vagues et beaucoup de vent. Je me suis perdue en natation, j’ai pris une mauvaise bouée. Mais bon après en vélo, c’est un parcours qui monte donc vu que je suis plutôt une grimpeuse, on a travaillé avec la quatrième pour monter sur les deux premières filles. Je crois que j’ai un peu trop donné en vélo car je l’ai payé à pied. Je m’envole (NdlR: dimanche) pour Beijing pour les Championnats du Monde. J’ai fait 26e au Championnat du Monde, une sacrée performance pour moi.

J’essaierai de faire un peu mieux sur la double distance. »


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