Triathlon. Championnats d'Afrique à Agadir : Mongelard sur le toit de l’Afrique

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Les Mauriciens ont monopolisé le podium en Youth. Mathias Mongelard a remporté l’or, Thimothée Hugnin l’argent et Grégory Ernest le bronze.

Mathias Mongelard a créé la surprise samedi à Agadir en devenant le nouveau champion d’Afrique en triathlon, dans la catégorie Youth. Mais la joie a été encore plus grande dans le camp mauricien lorsque ses compatriotes Timothée Hugnin et Grégory Ernest l’ont rejoint sur le podium.

 
Alain Saint Louis, secrétaire général de la Fédération de triathlon, ne s’était pas trompé – avant son départ pour le Maroc – en prédisant qu’un Mauricien avait des chances de podium dans la catégorie Youth : «Je le savais et je suis très satisfait de la performance de Mathias à Agadir alors qu’à ces championnats, nous avons eu affaire aux meilleurs triathlètes africains.» Alain Saint Louis se dit tout aussi heureux que ses amis Timothée Hugnin et Grégory Ernest aient pu monter sur le podium. Initialement ce sont les Zimbabwéens Gidéon Bénade et Mitchell Kaye qui devaient s’y trouver. Cependant, «ils ont été disqualifiés pour ne pas s’être arrêtés alors qu’ils avaient écopé chacun d’une pénalité durant l’épreuve, ce qui a alors permis à Timothée et Grégory de rejoindre Mathias sur le podium», affirme Alain Saint Louis.
 
Avant d’aller chercher sa médaille, Mathias a confié qu’il ne s’attendait pas à remporter l’épreuve même s’il n’a rencontré aucune difficulté durant la compétition : «Je me suis senti bien dans les trois épreuves (natation, cyclisme et course à pied). Je suis sorti de l’eau en même temps que Timothée mais c’est en course à pied que j’ai fait la différence.» Notons que Mathias a franchi la ligne d'arrivée 11 secondes (46.34 s, ndlr) avant le Zimbabwéen  Mitchell Kaye (46.45 s). Le chrono de celui-ci n'a cependant pas été retenu pour les raisons précitées. Dédiant sa victoire à sa famille, notre jeune champion d’Afrique remercie également ses entraîneurs J. M. Mamet et A. Adam.
 
Chez les juniors, Douglas Carver, 9e, et Laurent L’Entêté, 10e, n’ont ramené aucune médaille. Alain Saint-Louis explique cependant que Douglas a eu quelques petits problèmes et «étant sous pression, il s’est trompé de parcours en natation». En outre, la basse température de l’eau a quelque peu gêné Douglas et Laurent quand ils nageaient puisque celle-ci «était à 17 degrés seulement». Le secrétaire général de la Fédération de triathlon, qui ajoute que le niveau était relevé dans cette catégorie, précise aussi que le Marocain Younes Kouzkouz, vainqueur en Junior (en 01h01mn20s), s’entraîne dans le même club que Fabienne Saint-Louis, à savoir le club Lagardère Paris Racing. Dans la même catégorie, mais chez les filles cette fois, Candice De Falbaire a terminé 4e, échouant à quinze secondes du podium. En effet, Candice a réalisé 01h17mn03s, derrière la Sud-Africaine Jones Robin-Leigh qui, elle, a bouclé l'épreuve en 01h16mn48s, temps néanmoins suffisant pour décrocher le bronze. Quant à Miléna Wong (01h25mn18 s) et Georgia Zheemba (01h28mn24s), elles sont aux 9e et 10 e places respectivement.
 
Dans la catégorie Elite, Fabienne SaintLouis, a fini 5e en 2h21mn 06s. Et c'est la Sud-Africaine Gillian Sanders  qui est sortie vainqueur en 02h10mn01s.
 
Alain Saint-Louis tient à faire ressortir que "les officiels chargés du demi-tour des Youth n`étaient pas à leur poste et tous les athlètes ont couru 5 km au lieu de 2,5 km" (NdlR : ce qui explique les 46mn et 34s de Mathias, loin des 37 minutes requises pour les minima dans cette catégorie) "et le parcours de natation pour les élites était supérieur à 1,500 m, approximativement 1,900 m".
 
Alain Saint-Louis conclut en disant que les «Championnats de la Réunion, en juin, sont la prochaine échéance de la Fédération de triathlon».
 
Mathias Mongelard s'est senti à l'aise dans les trois épreuves (natation, cyclisme et course à pied). (crédit-photo S. Benoît)
 
Mathias Mongelard, le quadricolore sur le dos, non loin de l'affichage électronique indiquant son chrono. (Photos 1 et 2, crédit photo : Alain St Louis)
 
 
Résultats
 
Youth (14-15 ans), masculin
1. Mathias Mongelard : 46mn34s
2. Timothée Hugnin : 47mn21s
3. Grégory Ernest : 53mn17s
 
Junior féminin
4. Candice de Falbaire : 01h17mn03s
11. Milena Wong : 01h25mn18s
12. Georgia Zheemba : 01h28mn24s
(1. Laurelle Brown du Zimbabwe en 01h13mn22s)
 
Junior masculin
9. Douglas Carver : 01h10mn13s
10 : Laurent L'Entêté : 01h11mn45s
(1. Younes Kouzkouz du Maroc en 01h01mn20s)
 
Elite féminin
5.Fabienne St Louis : 02h21mn06s
(1. Gillian Sanders d'Afrique du Sud en 02h10mn01s)
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