Tennis : Retour laborieux mais victorieux pour Serena Williams à Eastbourne

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Serena Williams a réussi son retour à la compétition après presqu''''un an d''absence avec une victoire laborieuse sur Tsvetana Pironkova, mardi, au premier tour du tournoi sur gazon d''Eastbourne.

L''ancienne n°1 mondiale a semblé nerveuse et sans rythme durant le premier set qu''elle a concédé 6-1 mais elle s''est reprise et a bouclé les deux manches suivantes 6-3 6-4.

A moins d''une semaine du début de Wimbledon, Serena Williams s''est satisfaite de la victoire sur une joueuse qui n''est classée que 34e joueuse mondiale mais a été demi-finaliste aux Internationaux de Grande-Bretagne l''an dernier.

"C''est une joueuse incroyable. Elle a battu Venus l''an dernier et quand j''ai vu le tirage au sort, je me suis dit: Mon Dieu !", a-t-elle déclaré.

"Je suis un peu rouillée mais je suis heureuse d''être de retour sur le gazon", a-t-elle ajouté.

Tombée à la 26e place au classement de la WTA, Serena Williams n''est pas tête de série à Eastbourne. Sa prochaine adversaire devrait être la Russe Vera Zvonareva, tête de série n°1, qu''elle avait battue en finale de Wimbledon l''an dernier.

C''est juste après avoir conquis son quatrième titre du Grand Chelem sur gazon que l''Américaine s''était grièvement blessée à un pied en marchant sur un morceau de verre.

Sa traversée du désert a été prolongée par de graves problèmes de santé dont un début d''embolie pulmonaire qui a faille la coucher "sur son lit de mort du point de vue de sa carrière et de sa vie", selon sa propre expression, en février.

Vêtue d''une robe fuchsia, l''ancienne n°1 mondiale a fait une entrée sans cérémonie sur le court d''Eastbourne. Elle a mis longtemps à sortir sa raquette de sa housse en plastique et s''est dirigée vers la ligne de fond de court d''un pas prudent.

Vingt minutes plus tard, elle était menée 5-0 et s''énervait de ses trop nombreuses fautes de coup droit au point de fracasser sa raquette au sol.

Progressivement, elle a retrouvé ses sensations, pris le service de Pironkova et remporté la deuxième manche.

Sous les yeux de sa soeur Venus, qui fait également son retour à la compétition à Eastbourne et s''est qualifiée pour le deuxième tour, elle a célébré un autre break au début du set décisif d''un puissant "C''mon", le poing serré.
Très vite cependant, fautes et frustration sont revenues et elle a perdu son service.

Une faute de coup droit de la Bulgare lui a redonné l''avantage. A 5-4 sur son service, elle a reçu un avertissement pour avoir traîné entre deux points mais un revers imparable a fini par lui donner la victoire.

L''Italienne Francesca Schiavone, tête de série n°4, et la Serbe Ana Ivanovic se sont également qualifiées pour le deuxième tour aux dépens de l''Estonienne Kaia Kanepi (7-6(7) 6-1) e de l''Allemande Julia Görges (6-4 6-3).

Le calvaire de la Française Aravane Rezaï s''est poursuivi par une défaite 6-2 6-1 face à la Britannique Elena Baltacha, 74e joueuse mondiale.

Résultats (le n° de tête de série avant le nom):

Serena Williams (E-U) bat Tsvetana Pironkova (Bul) 1-6 6-3 6-4
4-Francesca Schiavone (Ita) bat Kaia Kanepi (Est) 7-6(7) 6-1
Ekaterina Makarova (Rus) bat Mirjana Lucic (Cro) 6-1 3-6 6-4
Ana Ivanovic (Ser) bat Julia Görges (All) 6-4 6-3
Elena Baltacha (G-B) bat Aravane Rezaï (Fra) 6-2 6-1

(Source : Reuters)

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