Tennis, quarts de finale. Serena Williams en demi-finale dans la douleur

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La N.1 mondiale Serena Williams, intouchable lors de la première semaine, a dû livrer une féroce bataille à la Russe Svetlana Kuznetsova, remportée en trois sets 6-1, 3-6, 6-3, pour se hisser mardi en demi-finale de Roland-Garros.

Il y a bien longtemps que l'Américaine, qui vise un deuxième titre à Paris après celui acquis en 2002, n'avait été aussi rudement mise à l'épreuve. Mais sa rage de vaincre a fini par la porter à une 29e victoire consécutive, record personnel encore amélioré.

Serena Williams vivra sa 23e demi-finale en Grand Chelem, mais seulement la troisième à Paris. Elle sera opposée à l'Italienne Sara Errani, tête de série N.5 et finaliste l'an passé, qui a dominé la Polonaise Agnieszka Radwanska (6-4, 7-6 (8/6)).

La dernière Américaine à avoir atteint les demi-finales à Roland-Garros était Jennifer Capriati en 2004.

Avant ce quart, elle avait écrasé tous ses adversaires. Sur ses quatre premiers matches du tournoi, elle n'avait concédé que 10 jeux.

"Elle a très bien joué. Je suis très, très contente", a déclaré Serena Williams, visiblement très soulagée, devant le public.

Mais Kuznetsova a ressuscité de manière inattendue. Car la Russe, âgée de 27 ans, n'est pas n'importe qui. Elle avait remporté Roland-Garros en 2009, battant même Serena en quart de finale cette année-là.

Sur la lancée de ce qu'elle avait montré depuis le début du tournoi, Serena a débuté sur les chapeaux de roue, pour survoler le premier set. La Russe est alors sortie quelques minutes du court, peut-être pour mieux se reconcentrer, avant de revenir transfigurée.

Jusque-là très timide, elle s'est mise à frapper dans chaque balle avec beaucoup plus de vigueur, montrant qu'elle est l'une des rares joueuses à pouvoir résister à Serena au niveau de la puissance.

La confiance de l'Américaine s'est alors soudainement évaporée. Son pourcentage de premières balles a nettement chuté et elle s'est retrouvée en danger sur chacun de ses services.

Kuznetsova a gagné le deuxième set et encore pris le service adverse dès l'entrée du troisième, mais l'Américaine n'a pas tardé à répliquer. Serena a alors retrouvé son instinct de championne pour aligner cinq jeux de suite et s'imposer.

Résultats :

Simple dames (Quarts de finale):

Serena Williams (USA/N.1) bat Svetlana Kuznetsova (RUS) 6-1, 3-6, 6-3

Sara Errani (ITA/N.5) bat Agnieszka Radwanska (POL/N.4) 6-4, 7-6 (8/6)

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