Tennis-Masters Rome : Nadal frôle la catastrophe

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Rafael Nadal a été sérieusement bousculé par Paolo Lorenzi, au 2e tour du Masters de Rome. L''''Italien, 148e mondial, a mené 7-6, 4-3 avant de rendre les armes (6-7, 6-4, 6-0). Novak Djokovic a déroulé face à Lukasz Kubot, N.141 (6-1, 6-3). David Ferrer, malade, a laissé sa place à Carlos Berlocq.

Comme en 2008, Rafael Nadal a bien failli se faire cueillir dès son entrée en lice au Foro Italico. Il y a trois ans, c''était l''Espagnol Juan Carlos Ferrero qui s''était payé le triple tenant du titre, usé par ses deux précédentes sorties gagnantes à Monte-Carlo et Barcelone.

Cette saison, c''est Paolo Lorenzi, 148e mondial, qui a bien failli réaliser une sacrée performance en résistant au N.1 mondial. Déjà en lui prenant un set ensuite en refaisant son retard dans la deuxième manche pour mener 4-3, avant de voir Nadal enchaîner neuf jeux de suite pour s''envoler vers le 3e tour après 2h36 de combat. Une défaite d''entrée de Masters, où l''Espagnol reste deux titres de suite, aurait fait les affaires de Novak Djokovic, qui peut prendre la place de N.1 mondial en cas de disparition du Majorquin avant les demi-finales. Mais la maîtrise physique et tactique de Nadal lors de cette rencontre face à ce joueur peu expérimenté a repoussé une échéance que l''Espagnol lui-même annonce comme inéluctable.

De son côté, "Nole" est arrivé à Rome avec sérénité. Le N.2 mondial, toujours invaincu cette saison, s''est aisément qualifié pour les huitièmes de finale en dominant le Polonais Lukasz Kubot (6-0, 6-3). Sans forcer et en 1h07 de jeu, le Serbe a signé sa 33e victoire consécutive depuis le début de l''année, confirmant par la même occasion qu''il "gardait les pieds sur terre", malgré sa série d''invincibilité. Kubot, 141e mondial, a tout de même résisté dans la seconde manche, gagnant trois fois sa mise en jeu après avoir été mené 3-0, à chaque fois très applaudi par le central du Foro Italico.

Au 3eme tour, ce jeudi, Rafael Nadal rencontrera son compatriote Feliciano López alors que le No. 2 mondial&nbsp affrontera le Suisse Stanislas Wawrinka. Les autres matches de ce 3eme tour : Roger Federer (Suisse)-Richard Gasquet (France).

Potito Starace (Italie)-Andy Murray (Ecosse). Robin Söderling (Suède)-Nicolás Almagro (Espagne). Florian Mayer (Allemagne)- Juan Ignacio Chela (Argentine). Jarkko Nieminen (Finlande)-Tomáš Berdych (Rép. tchèque). Mardy Fish (USA)-Marin Cilic (Croatie).

(&nbspSource : AFP)

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