Premier League - Wenger : "Gagner à tout prix"

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A l''''occasion du "Boxing Day", Arsenal reçoit Chelsea, lundi, pour la 19e journée. Battus à Manchester United il y a une dizaine de jours, Arsène Wenger et ses joueurs ne veulent pas connaitre pareille mésaventure. "Nous voulons montrer que nous sommes maîtres à domicile", insiste-t-il.

C''est une constante depuis quelque temps à Arsenal : les joueurs d''Arsène Wenger peinent à battre les gros en Premier League. Et cette saison ne déroge pas à la règle. Les Gunners se sont déjà inclinés à Chelsea (2-0), à Manchester United (1-0) et même devant le voisin honni Tottenham (2-3). Des revers qui font mal mais qui n''empêchent pas Arsenal de trôner sur le podium de la Premier League, à deux points de MU, qui possède un match en plus à jouer. "Je suis surpris parce que nous avons perdu cinq matches dont trois à domicile contre des équipes qui n''ont pas l''habitude de se battre pour le championnat. Et la bonne nouvelle, c''est que nous sommes toujours proche de la tête", confirme le manager français des Londoniens sur SkySports.

Une situation qui pourrait évoluer dans les prochains jours à l''occasion du "boxing day". On a coutume de dire qu''une partie du championnat se joue pendant cette période. Ce sera encore plus vrai cette année avec un Arsenal-Chelsea programmé lundi soir. En cas de victoire, l''équipe du nord de Londres repousserait un de ses plus sérieux adversaires pour le titre à quatre longueurs. Pas rien. Mais pour cela, les joueurs d''Arsenal savent qu''ils devront élever leur niveau face à une équipe qui ne leur réussit pas. Pour preuve, ils restent sur deux défaites à domicile face aux Blues (4-1 en 2008-2009 et 3-0 en 2009-2010). "Bien sûr, c''est un match qu''il faut gagner à tout prix, martèle Wenger. Et nous sommes confiants sur nos capacités à les battre à domicile. Ce sera un sacré défi."

Une victoire qui permettrait en plus aux coéquipiers de Samir Nasri d''enclencher une dynamique positive avant deux déplacements à Wigan (29 décembre) et Birmingham City (1er janvier) et la réception de Manchester City dans la foulée (5 janvier).

Les succès face aux grosses cylindrées du championnat seront nécessaires pour espérer décrocher le titre en fin de saison. Mais celle face aux équipes réputées plus faibles le seront tout autant. "Il faudra se montrer intraitable à domicile dans la seconde moitié de saison, insiste Wenger. Dans les mois à venir, nous avons l''opportunité de montrer que nous avons progressé plus que n''importe quelle équipe." Et ce, dès lundi, contre Chelsea ? "Nous savons que nous allons jouer contre une grande équipe et nous n''espérons aucune faiblesse de leur part. Nous voulons signer une grande performance à l''Emirates et montrer que nous sommes maîtres à domicile." Le rendez-vous est pris.|

Les rencontres de ce dimanche 26 décembre : dimanche 26 décembre : &nbspFulham&nbsp-West Ham Utd .&nbsp Manchester United-Sunderland. Newcastle -Manchester City .&nbsp Bolton-West Bromwich Albion. &nbsp Blackpool -Liverpool . &nbsp Blackburn –Stoke. Everton—Birmingham. Wolverhampton-Wigan Athletic. &nbsp Aston Villa-Tottenham Hotspur.
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