Premier League: Manchester United Chelsea, l''explication finale

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Le stade d''''Old Trafford sera le théâtre de l''explication finale entre les deux cadors du Championnat d''Angleterre, Manchester United et Chelsea, dimanche lors de la 36e journée.

A trois matches de la fin, l''avantage comptable est aux "Red Devils", qui possèdent une marge de trois points sur leurs poursuivants, mais la dynamique est du côté des "Blues", auteurs d''une extraordinaire remontée depuis deux mois.

Une victoire de MU mettrait fin à coup sûr au suspense et on peut même penser qu''un match nul suffirait aux hommes d''Alex Ferguson pour décrocher leur dix-neuvième titre, soit un de plus que leur rival historique Liverpool.

On voit mal en effet comment les leaders pourraient ne pas battre ensuite Blackburn (à l''extérieur le 14 mai) et Blackpool (à domicile le 22 mai), sachant que leurs deux voisins se traînent aux 16e et 17e places du classement.

En revanche, si Chelsea s''impose dimanche, l''incertitude perdurera probablement jusqu''à la dernière minute et le titre ira à celui des deux prétendants qui creusera les plus gros écarts lors des deux dernières journées.

Comme les deux équipes sont pour l''instant à égalité à la différence de buts, les Londoniens partiraient avec un léger avantage, mais leurs derniers adversaires, Newcastle à domicile et Everton à l''extérieur, sont plus forts sur le papier que ceux de Manchester United.

Que les deux géants qui se partagent presque tous les honneurs dans le foot anglais depuis dix ans soient à nouveau au coude à coude n''a évidemment rien d''une surprise. Et pourtant, il y a deux mois à peine, personne n''aurait prévu que le choc de dimanche servirait de "finale" au Championnat.

Le 26 février, à la sortie de sa pire crise sportive de la décennie, Chelsea, alors cinquième (avec un match en moins), accusait un retard colossal de 15 points sur MU, que seul Arsenal paraissait menacer. L''espoir de conserver leur titre faisait figure de chimère pour les hommes de Carlo Ancelotti.

Mais depuis, Drogba, Lampard, Terry, Malouda et les autres sont intenables.

Lors des neuf dernières journées, ils ont pris 25 points sur 27 possibles (20 buts marqués, 6 encaissés). Longtemps virtuelle, la possibilité d''un incroyable retour est devenue une réalité le week-end dernier avec la défaite de Manchester United à Arsenal (1-0).

Dans ces conditions, il est difficile de suivre Nani lorsqu''il affirme que les "Red Devils" ont "l''avantage psychologique" pour avoir éliminé Chelsea en quart de finale de la Ligue des champions le mois dernier. Les "Blues" savent battre MU, ils l''ont prouvé en Championnat le 1er mars (2-1), et ils savent aussi le faire à l''extérieur.

Tout le monde garde en mémoire le match du 3 avril 2010, le dernier perdu à domicile par Manchester United (2-1), qui avait ouvert la voie du sacre aux "Blues".

Eliminé des autres compétitions, Chelsea se présentera au complet et reposé, mais la fraîcheur physique ne devrait pas poser de problèmes non plus aux Mancuniens, grâce au pari gagnant d''Alex Ferguson, qui a laissé les Rooney, Giggs, Hernandez, Ferdinand, Vidic et compagnie au repos mercredi en demi-finale retour de la Ligue des champions contre Schalke O4 (4-1).
Tout est donc en place pour que la saison se termine par une apothéose footballistique.

Programme
Samedi 7 mai (heure GMT):

(14h00) Aston Villa - Wigan
Bolton - Sunderland
Everton - Manchester City
Newcastle - Birmingham
West Ham - Blackburn
(16h30) Tottenham - Blackpool
Dimanche 8 mai:
(11h00) Wolverhampton - West Bromwich
(13h05) Stoke - Arsenal
(15h10) Manchester United - Chelsea
Lundi 9 mai:
(19h00) Fulham - Liverpool
Classement&nbspPts&nbspJ&nbspG&nbspN&nbspP&nbspbp&nbspbc&nbspdif
1. ManchesterUnited&nbsp73&nbsp35&nbsp21&nbsp10&nbsp4&nbsp71&nbsp33&nbsp38
2. Chelsea&nbsp70&nbsp35&nbsp21&nbsp7&nbsp7&nbsp66&nbsp28&nbsp38
3. Arsenal&nbsp67&nbsp35&nbsp19&nbsp10&nbsp6&nbsp68&nbsp36&nbsp32
4. Manchester City&nbsp62&nbsp34&nbsp18&nbsp8&nbsp8&nbsp53&nbsp31&nbsp22
5. Liverpool&nbsp55&nbsp35&nbsp16&nbsp7&nbsp12&nbsp54&nbsp39&nbsp15
6. Tottenham&nbsp55&nbsp34&nbsp14&nbsp13&nbsp7&nbsp50&nbsp43&nbsp7
7. Everton&nbsp48&nbsp35&nbsp11&nbsp15&nbsp9&nbsp48&nbsp43&nbsp5
8. Bolton&nbsp46&nbsp35&nbsp12&nbsp10&nbsp13&nbsp48&nbsp48&nbsp0
9. Fulham&nbsp45&nbsp35&nbsp10&nbsp15&nbsp10&nbsp43&nbsp36&nbsp7
10. Stoke City&nbsp43&nbsp35&nbsp12&nbsp7&nbsp16&nbsp43&nbsp43&nbsp0
11. West Bromwich&nbsp43&nbsp35&nbsp11&nbsp10&nbsp14&nbsp51&nbsp65&nbsp-14
12. Newcastle&nbsp41&nbsp35&nbsp10&nbsp11&nbsp14&nbsp49&nbsp51&nbsp-2
13. Aston Villa&nbsp41&nbsp35&nbsp10&nbsp11&nbsp14&nbsp44&nbsp57&nbsp-13
14. Sunderland&nbsp41&nbsp35&nbsp10&nbsp11&nbsp14&nbsp39&nbsp52&nbsp-13
15. Birmingham&nbsp39&nbsp35&nbsp8&nbsp15&nbsp12&nbsp35&nbsp52&nbsp-17
16. Black burn&nbsp38&nbsp35&nbsp10&nbsp8&nbsp17&nbsp41&nbsp55&nbsp-14
17. Blackpool&nbsp35&nbsp35&nbsp9&nbsp8&nbsp18&nbsp48&nbsp70&nbsp-22
18.Wigan&nbsp35&nbsp35&nbsp7&nbsp14&nbsp14&nbsp35&nbsp58&nbsp-23
19.Wolverhampton&nbsp34&nbsp35&nbsp9&nbsp7&nbsp19&nbsp38&nbsp61&nbsp-23
20.WestHam&nbsp32&nbsp35&nbsp7&nbsp11&nbsp17&nbsp40&nbsp63&nbsp-23

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