Premier League: les deux Manchester au coude à coude

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Les deux clubs de Manchester sont au coude à coude en tête du Championnat d''''Angleterre après le match nul de United à Tottenham (0-0) et le succès de City sur Wolverhampton (4-3) ce week-end.&nbsp

La 23e journée s''est soldée par un resserrement en tête, avec les victoires d''Arsenal à West Ham (3-0) et de Chelsea sur Blackburn (2-0).

Au classement, United et City mènent la course au titre avec deux points d''avance sur les "Gunners", sept sur les "Blues" et huit sur les "Spurs".

A White Hart Lane, le choc attendu n''a pas tenu toutes ses promesses à cause de la solidité des défenses, en particulier celle de MU.

Les Londoniens ont dominé dans l''ensemble, surtout en deuxième période, et encore plus dans le dernier quart d''heure après l''exclusion du latéral brésilien Rafael, mais ils n''ont presque jamais réussi à déstabiliser l''axe Ferdinand-Vidic, le meilleur de la Premier League.

Le rythme a été élevé, mais les occasions rares: une reprise de Crouch à côté, quelques tentatives pas assez tranchantes de Rooney.

Les supporteurs de City ont au contraire assisté à un match un peu fou, où les "Wolves" ont marqué le premier et le dernier des sept buts.

Roberto Mancini a titularisé d''entrée sa nouvelle recrue, l''attaquant bosniaque Edin Dzeko, mais ce sont Carlos Tevez (49, 66) et les frères ivoiriens Kolo et Yaya Touré (40, 54) qui ont marqué. L''Argentin, avec 14 buts, rejoint le Bulgare de MU Berbatov en tête du classement des buteurs.

Les "Wolves" glissent de nouveau dans la zone rouge où s''enfonce West Ham, plus que jamais dernier après une nette défaite contre Arsenal. L''entraîneur israélien Avram Grant, sur la sellette depuis des semaines, pourrait cette fois-ci avoir terminé son bail chez les "Hammers".

Les "Gunners", maîtres de leur sujet de bout en bout, ont fait la différence en première période grâce à des buts de Van Persie sur un centre de Walcott (13), puis de Walcott sur un centre de Van Persie (41). Les deux hommes ont continué leur festival en deuxième mi-temps, le Néerlandais aggravant le score en transformant un penalty sifflé pour une faute sur le jeune Anglais (77).

Autre manageur en sursis, Carlo Ancelotti va au contraire bénéficier d''un répit après la victoire méritée, sinon emballante, de Chelsea sur Blackburn à Stamford Bridge.

Les buts des "Blues" ont été marqués en seconde période, à chaque fois sur des corners de Malouda, par Ivanovic (57) et, officiellement, par Anelka (76), même si le Français n''a fait qu''effleurer un ballon frappé de la tête par le défenseur central serbe. Il n''avait plus marqué en Premier League depuis deux mois et demi.

Les tenants du titre doublent Tottenham à la quatrième place, mais semblent encore convalescents après ce succès, leur deuxième seulement en dix matches, à l''image de Didier Drogba, qui a encore manqué au moins deux occasions très nettes.
Le bout du tunnel semble encore loin aussi à Liverpool, où Kenny Dalglish a pris son premier point depuis son arrivée sur le banc des "Reds" sous la forme d''un match nul à domicile assez décevant dans le derby contre Everton (2-2).

Gérard Houllier se trouvait lui dans une situation intenable jusqu''à l''égalisation de Collins (73) pour Aston Villa, là aussi dans un derby contre Birmingham (1-1). Les "Villans" remettent le nez hors de la zone de rélégation à la différence de buts.

Classement:
1.Manchester United, 45 pts,&nbsp (difference de buts:&nbsp + 24 )
2.Manchester City 45 pts ( +18)
3.Arsenal 43 pts (+23)
4.Chelsea 38 pts ( +19 )
5.Tottenham 37 pts ( +6 )
6.Sunderland&nbsp 34 pts ( +3)
7.Bolton 30 pts ( +3)
8.Stoke City&nbsp 30 pts ( +2)
9.Newcastle 29 pts ( +3)
10.Blackpool&nbsp 28 pts ( -5)
11.Blackburn 28 pts (-8 )
12.Everton 26 pts (-2)
13.Liverpool 26 pts (-4)
14.WestBromwich 25 pts (-12)
15.Fulham 23 pts (-2)
16.Birmingham 23 pts (-5)
17.AstonVilla&nbsp 22 pts (-15)
18.Wigan&nbsp 22 pts ( -15)
19.Wolverhampton 21 pts (-14)
20.West Ham 20 pts (- 19 ).

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