Premier League : Les cadors s''appliquent

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Arsenal, Chelsea, City : tous les ténors ont gagné samedi lors de la 23e journée de Premier League. Chez West Ham, Arsenal n''''a laissé aucune chance à la lanterne rouge (0-3). Manchester City a pris provisoirement la tête en s''imposant contre Wolverhampton (4-3). Chelsea a dominé Blackburn (2-0).

Pas de faux-pas pour les gros bras du championnat anglais samedi. En attendant le choc entre Tottenham et Manchester United, dimanche, à White Hart Lane, tous les autres prétendants au titre se sont imposés lors de la 23e journée. A commencer par Manchester City, même si les joueurs de Mancini ont connu quelques frayeurs à domicile face à Wolverhampton. Rapidement menés, accrochés à la pause (1-1), les Citizens ont accéléré en seconde période en marquant trois buts en un quart d''heure, le doublé de Tevez succédant à celui de Touré. A 4-1, l''affaire semblait dans le sac, mais Doyle puis Zubar ont ramené le score à 4-3 à quelques minutes du terme. City a néanmoins tenu sa victoire jusqu''au bout.

Titulaire pour sa première sortie en Premier League, Edin Dzeko s''est montré relativement discret, au contraire de Tevez, qui rejoint Berbatov en tête du classement des buteurs. Au moins provisoirement, voilà donc les joueurs de City aux commandes du classement. Une position en trompe-l''œil toutefois, puisqu''ils sont les seuls à avoir joué tous leurs matches lors de la vague de froid qui a frappé l''Angleterre au mois de décembre. Manchester City compte pour l''heure un point d''avance sur son voisin, United, mais également trois matches de plus. De quoi relativiser cette position de pointe. Reste que City garde un rythme impressionnant (4 victoires et 1 nul sur les 5 dernières journées).

Chelsea convalescent

Nettement plus laborieux ces dernières semaines, Chelsea a assuré l''essentiel à Stamford Bridge face à Blackburn. Les Blues se cherchent encore, ils manquent de confiance, cela saute aux yeux. Mais ils ont livré un match sérieux contre un adversaire difficile à manœuvrer, et leur patience a été récompensée en seconde période. Les deux buts sont venus à chaque fois sur des corners de Malouda, par Ivanovic (57e) et, officiellement, par Anelka (76e), même si le Français n''a fait qu''effleurer un ballon frappé de la tête par le défenseur central serbe. Il n''avait plus marqué en Premier League depuis deux mois et demi. C''était... lors du match aller, à Blackburn. Chelsea grimpe à la 4e place, en attendant de connaitre le résultat de Tottenham.

Lors du dernier match programmé ce samedi, Arsenal se devait donc de s''imposer également pour ne pas faire mauvaise figure et céder du terrain à ses rivaux. En déplacement chez la lanterne rouge, West Ham, les Gunners ont parfaitement maîtrisé leur sujet. Il n''a pas fallu un quart d''heure à Van Persie pour ouvrir le score. Walcott, puis Van Persie, encore lui, sur penalty, ont scellé la victoire des joueurs d''Arsène Wenger, qui restent à deux points de City (avec un match en moins) et à une longueur de United (avec deux rencontres de plus). Ils ont au passage retrouvé leur qualité de jeu. Après cette lourde défaite à domicile, les Hammers se rapprochent de la relégation et leur entraîneur, AVram Grant, est plus près que jamais de la porte.

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