Philippines: le bilan s''alourdit et pourrait atteindre 2.000 morts

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Le bilan des inondations dans le sud des Philippines s''''est brusquement alourdi mardi, les autorités annonçant 200 morts supplémentaires et prévenant que d''autres corps devraient être découverts, en raison de l''odeur persistante de cadavres.

Les inondations provoquées mi-décembre par le passage de la tempête tropicale Washi a causé la mort de 1453 personnes, selon le bilan annoncé mardi par le Bureau de la défense civile. Des dizaines de corps ont été repêchés dans les eaux au large de l''île de Mindanao, la grande île du sud de l''archipel philippin.

L''odeur de corps décomposés, très présente dans la région, laisse à penser que beaucoup de cadavres sont encore enfouis sous les débris, à terre, a déclaré le responsable de la défense civile de la région, Ana Caneda.

"Il y a encore beaucoup de régions que nous avons examinées mais où est toujours présente l''odeur de cadavres. Nous ne savons pas combien de personnes sont enfouies sous la boue", a déclaré à l''AFP Ana Caneda, estimant que le bilan pourrait atteindre 2 000 morts.

"Il y a tellement de corps retrouvés flottant dans les baies. Si les petites îles ne faisaient pas barrage, ils seraient déjà dans le Pacifique", a-t-il ajouté.

Washi est passée au-dessus du sud des Philippines, du 16 au 18 décembre, provoquant des inondations dévastatrices dans une région peu habituée, et donc peu préparée, aux tempêtes tropicales.

Elle a notamment dévasté villages et bidonvilles construits sur les bancs de sable, au bord des fleuves, du nord de Mindanao.

Près de 55 000 personnes sont encore dans des centres d''évacuation, selon les autorités, qui avaient prévenu la veille que beaucoup seraient transférées dans des tentes pour plusieurs mois, en attendant la reconstruction de logements en dur.

(Photo (AFP Noel Celis): Des personnes traversent la rivière Kapay aux Philippines avec des provisions et du matériel après des inondations le 25 décembre 2011. )

(Sources: Libération.fr/AFP)

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