Parution : l’Histoire pour les enfants du Bon Dieu

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Le nouvel opus d’Amédée Nagapen, «Histoire de la colonie Isle de France – Ile Maurice 1721-1968» est désormais disponible.

Prêtre et historien. Double vocation d’Amédée Nagapen, qu’il mène de front avec ardeur depuis de nombreuses années. Auteur prolifique et dévoué, il nous gratifie d’une nouvelle publication, Histoire de la colonie Isle de France – Ile Maurice 1721-1968. L’ouvrage vient de sortir aux Editions de l’océan Indien.

Tâche ardue que s’est assignée Amédée Nagapen. Celle de condenser 247 ans d’histoire – trois périodes de colonisation et toute la période pré-indépendance – en quelque 250 pages. Tâche noble que ce «survol social et politique». Selon les voeux de l’auteur, comme il l’écrit en avant-propos, pour «rendre service à la jeunesse, puisque l’histoire en raccourci de ce pays – en ce qu’il s’agit du moins d’ouvrages en français – est à ce jour assez peu répandue».

L’histoire une matière absente du cursus scolaire. L’histoire une matière mal aimée car trop souvent résumée à une énumération de dates. La démarche d’Amédée Nagapen dans un tel contexte ne pouvait être que constructive. Oui mais voilà, l’auteur est prêtre et historien. Quelque temps de cela, il signait Histoire de l’Eglise à l’Isle de France – Ile Maurice, 1721-1968. Opus censé être le pendant du nouvel ouvrage. L’auteur maîtrise donc le sujet. Un peu trop même. En effet, pour nous raconter la colonie, il enfile ses lunettes d’homme d’Eglise. Et s’appesantit – dans son résumé – sur des faits qui relèvent strictement de l’histoire de l’institution catholique.

Au chapitre premier qui traite de «L’aube de l’expansion coloniale», il écrit, «(…) sur le rivage du port Sud-Est, le Père d’Almeida célébra la toute première messe en terre mauricienne». Nous ne contestons pas la pertinence de ce fait. Disons seulement qu’il n’a pas sa place dans un ouvrage de vulgarisation de l’Histoire. Il nous semble que l’Histoire d’un Etat, même si les lazaristes ou les jésuites y ont eu une contribution majeure, est avant tout laïque. A plus forte raison quand elle cherche à être mise à la portée de tous.

Aline GROËME-HARMON
(Source : L’express &amp moi)

* Disponible en librairie à Rs 250.

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