Maurice-Afrique du Sud : l?ultime étape

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L?enjeu est de taille. Cet après-midi, au centre national de badminton à Rose-Hill, Maurice et l?Afrique du Sud se disputeront les deux places disponibles (féminin et masculin) pour la phase finale de la Thomas & Uber Cup, prévue en mai prochain au Japon. La mission paraît à première vue difficile. Mais si l?on en croit l?excellent parcours de nos représentants, tant en masculin qu?en féminin, dans ces préliminaires africains, elle ne relève pas de l?impossible non plus. Ainsi, si Maurice parvient à relever le défi face à l?Afrique du Sud, elle obtiendra sa qualification pour la finale de ces championnats du monde par équipes, qui réunira le gratin mondial. Mais il ne faut pas se leurrer non plus. L?Afrique du Sud reste la grande favorite de ces préliminaires. D?ailleurs, c?est elle qui avait représenté le continent noir lors de la dernière édition de la Thomas & Uber Cup en 2004 en Indonésie. Les deux sélections mauriciennes devront donc, jouer la carte de la prudence. Cependant, c?est en masculin que résident les meilleures chances mauriciennes. Avec l?expérience d?Eddy Clarisse, de Stéphane Beeharry et de Vishal Sawaram, sans compter la fougue de vaincre du jeune Kiran Baboollal, il ne fait aucun doute que les nôtres joueront le tout pour le tout. ?L?équipe est motivée à bloc. Nous allons jouer devant notre public ce qui constitue un grand avantage. Et, puis, nous sommes tous conscients que nous n?aurons probablement pas une deuxième chance de disputer la finale des préliminaires des championnats du monde par équipes. Nous donnerons le meilleur de nous-mêmes?, assure Stéphane Beeharry, capitaine de l?équipe masculine. Ce dernier est d?avis que les chances seront équitablement partagées. Il faut quand même souligner que tout comme la formation mauricienne, l?équipe sud-africaine compte en son sein des joueurs d?expérience, à l?instar de Chris Dedman, Dorian James, Wiaan Viljoen ou encore Johan Kleingeld. Ces derniers faisaient partie de la sélection qui avait représenté l?Afrique à la finale de la dernière édition de la Thomas & Uber Cup. En féminin également, l?Afrique du Sud alignera une équipe bien rodée. On se souvient encore de la nette domination de Michèle Edwards et de Chantal Botts lors des championnats d?Afrique de 2004 qui s?étaient disputés à Maurice. Néanmoins, nous faisons tout de même confiance à la détermination des Amrita Sawaram, Karen Foo Kune, Shama Aboobakar et Marlyse Marquer. Porte-parole de l?équipe de Maurice, Stéphane Beeharry est d?avis que Maurice aura une belle carte à jouer chez les dames également. La rencontre Maurice-Afrique du Sud se disputera, pour rappel, à 17 heures au centre national de badminton à Rose-Hill. Les matches en féminin et masculin se joueront en simultané.
MATCHES DISPUTÉS HIER L?Afrique du Sud s?offre le Kenya et la Zambie Cinq rencontres étaient au programme hier. Chez les dames, la formation sud-africaine a eu raison de celle du Kenya sur le score de 5-0. Domination sud- africaine également en maculin avec sa victoire sur la Zambie (4-1) et le Kenya (5-0). Les Zambiens se sont tout de même rachetés face aux Marocains (5-0).
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