Marie-Josée, Gobin, Diolle et Desalles pas retenus

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Le compte à rebours est enclenché pour la sélection mauricienne depuis hier. L’escouade finale a été officialisée hier en marge du quart de finale de la Cosafa Cup contre la Zambie. Les co-entraîneurs Elvis Antoine et Rajesh Gunesh ont retenu 18 joueurs, écartant, par la même occasion, quatre éléments. Parmi les non-retenus, on compte Sewram Gobin, Kurty Desalles, Bassanio Diolle et Ivahn Marie-Josée, tous des nouveaux venus de cette présélection de 22 joueurs. Les mentors ont préféré privilégier les joueurs expérimentés aux jeunes. “Nous avons eu un choix à faire. Ce sont des jeunes prometteurs, mais pour disputer une joute en Afrique, il faut des éléments qui ont de la maturité”, explique Elvis Antoine. C’est dont une équipe de Maurice sans changement majeur qui croisera le fer, ce samedi, avec la Zambie à Lusaka. Pratiquement tous les joueurs cadres sont présents. Absence de Bax et de Periatambee Les Spéville, Mourgine, Perle, Appou, Bayaram, l’Enflé et autres seront épaulés par quelques nouveaux comme Dody Edouard et Thierry Collet. Ces deux éléments feront leur baptême du feu à cet échelon. Les expatriés ont également répondu présents à l’appel du Club M, à l’exception de Sébastien Bax et de Désiré Periatambee. Jerry Louis, Ricardo Naboth et Jimmy Cundasamy, qui évoluent tous trois dans le championnat réunionnais, seront de la partie. Ils ont déjà rejoint le groupe depuis lundi après-midi et sont en forme selon les dires d’Elvis Antoine. “Comparé à ceux qui jouent à Maurice, ces trois-là ont un peu plus le rythme de la compétition car ils sortent de la manche aller de la ligue avec leur formation. Ils nous seront donc d’un apport bénéfique.” En revanche, deux joueurs clés, à savoir Bax et Periatambee ont dû déclarer forfait. Le milieu défensif de Santos en Afrique du Sud, revenant de blessure, n’a repris les entraînements que depuis quelques jours. Il est donc insuffisamment prêt pour le match. De son côté, le milieu offensif du Mans, en France, est en pleine préparation de pré-saison avec son club. Depuis lundi, les entraînements du Club M ont doublé d’intensité et passe à une fréquence de deux séances quotidiennes. “Je suis satisfait de la préparation pour ce match. La partie ne sera pas facile en Zambie, d’autant que les désavantages seront principalement de notre côté. On se prépare pour affronter tout ça et mettre toutes les chances de notre côté. Au bout, il y a les demi-finales et tout se décidera sur cette rencontre”, confie Elvis Antoine. C’est demain, vers 18 h 30, que le Club M quitte Maurice pour mettre le cap sur Lusaka via Johannesbourg. Les Mauriciens débarqueront dans la capitale zambienne à 23 h 10 et seront logés à l’hôtel Holiday Inn. Le match est programmé au stade National pour 17 h 00 (heure de Maurice). L’Angola, le Mozambique, le Zimbabwe ont d’ores et déjà obtenu leur billet pour le carré d’as.
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