Marathon de New York : Victoire de Derartu Tulu, Paula Radcliffe quatrième

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L''''Ethiopienne Derartu Tulu a remporté la 40e édition du plus célèbre marathon du monde en s''imposant dimanche à New York devant la Russe Ludmila Petrova, la Française Christelle Daunay et la Britannique Paula Radcliffe, qui visait un 4e succès à New York.

Tulu, 37 ans, a avalé les 42,195 km en 2h28:52, avec 8 secondes d''avance sur Petrova, 41 ans et 2e de la course pour la 2e année consécutive, 24 secondes sur Daunay, 34 ans et détentrice du record de France, et 35 sur Radcliffe, 35 ans et détentrice du record du monde.

Ce quartet de coureuses expérimentées était encore ensemble à sept kilomètres de l''arrivée quand Radcliffe puis Daunay ont lâché prise. Tulu a ensuite construit sa victoire en faussant compagnie à Petrova dans le dernier km.

Preuve de sa fraîcheur, le dernier mile (1,6 km) couru par Tulu a été son plus rapide de la course.

Dix-sept ans après sa médaille d''or olympique sur 10.000 m à Barcelone, et ce tour d''honneur bras dessus bras dessous avec la Sud-Africaine Elana Meyer qui avait fait le tour du monde, l''Ethiopienne a démontré qu''elle avait toujours des jambes malgré une déjà longue et fructueuse carrière.

La Britannique Radcliffe, double tenante du titre et qui visait un 4e succès en six ans à New York, a passé l''arrivée en grimaçant et en se tenant le genou gauche. Elle a expliqué avoir souffert de problèmes tendineux.

Obligée de déclarer forfait aux marathons de Londres et des Championnats du monde à Berlin sur blessure, puis aux Championnats du monde de semi-marathon à Birmingham à cause d''une angine, la Britannique a vécu une année noire.

"Un rêve"

Chez les hommes, l''Américain Meb Keflezighi a mis fin à 27 ans de disette des Etats-Unis à New York - depuis Alberto Salazar en 1982 - en s''adjugeant la victoire en 2h09:15.

Grâce à une accélération placée au km 38, il a distancé le Kényan Robert Kipkoech Cheruiyot, quadruple vainqueur du marathon de Boston, qui a pris la 2e place à 41 secondes. Le Marocain Jaouad Gharib, double champion du monde et vice-champion olympique de la distance, a fini 3e, visiblement déçu.

Keflezighi est né en Erythrée il y à 34 ans et il est arrivé aux Etats-Unis à l''âge de 12 ans avec sa famille, devenant Américain en 1998, à 21 ans. "Les Etats-Unis m''ont tout donné en termes d''éducation, de sports et de style de vie alors pouvoir représenter ce pays est très important pour moi", a-t-il déclaré.

"Gagner le premier marathon de ma vie à New York avec le maillot américain sur le dos, il n''y a rien de mieux", a ajouté le vice-champion olympique 2004 du marathon en 2004 à Athènes. "C''est un rêve devenu réalité."

(Source : AFP)

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