Ligue des champions : L'Ajax inflige une première défaite au Barça cette saison

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Le FC Barcelone, déjà qualifié pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions, a concédé son premier revers de la saison en s'inclinant 2 à 1 mardi à Amsterdam, emporté par la fougue et la jeunesse d'un Ajax impressionnant.

 
Jusque-là invaincu tant en Liga qu'en Ligue des champions, les hommes de Tata Martino ont subi la loi d'une équipe néerlandaise d'abord brillante, héroïque ensuite, qui n'a pas volé trois points lui permettant d'entretenir l'espoir de survivre à la phase des poules.
 
Les champions d'Espagne ont très mal entamé la partie à l'image de leur capitaine Carlos Puyol, souvent en difficulté sur le flanc droit de la défense catalane, régulièrement pris de vitesse par Viktor Fischer.
 
Les Blaugrana ont payé cash un manque d'envie initial face à la fougue ajacide symbolisée par un premier but d'école: débordement et centre de Ricardo van Rhijn puis reprise de Thulani Serero (1-0, 19e).
 
Danny Hoesen a ensuite plongé le Barça en plein doute en faisant 2-0 à la conclusion d'une phase initiée par Fischer (42e).
 
Toujours privés de Lionel Messi qui soigne sa cuisse gauche, les Barcelonais ont peiné à trouver les espaces, comme Neymar bien muselé par Van Rhijn.
 
Sauf sur deux incursions de Fabregas (13e et 26e), le Barça n'a jamais sollicité le gardien local Jasper Cillessen, sans doute étonné d'avoir passé une première période aussi tranquille.
 
La rencontre a changé de visage au retour des vestiaires. Mis en difficulté par une passe trop courte de Van Rhijn, Joël Veltman stoppait fautivement Neymar parti vers le but. Carton rouge et pénalty (transformé par Xavi): le Barça a alors semblé revenir dans le match (2-1, 49e).
 
Remis dans le bon sens de manière quasi miraculeuse, les Catalans ont certes fait le siège des buts de Cillessen mais la résistance héroïque de dix Ajacides survoltés a finalement eu raison du brevet d'invincibilité blaugrana.
 
Un résultat qui permet en outre à l'Ajax de rester dans la course pour la qualification, à un point du Milan AC que les Néerlandais affronteront le 11 décembre.
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