The Leal Group - Duchess of York Cup - Champions in action !

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A défaut de la quantité, c’est la qualité qui primera lors de la première classique de la saison. Disa Leader, Space Captain, Gliding High et, à un degré moindre, Autumn Frost et Pattaya Beach. Tous des coursiers de grande classe qui tenteront, cet aprèsmidi, d’ajouter leur nom au palmarès de la Duchesse.

Ils sont effectivement considérés parmi les meilleurs coursiers à avoir foulé le sol mauricien pour cette présente saison. D’ailleurs, cela se confi rme par un simple coup d’oeil sur leur fi che. Disa Leader, progéniture de Parade Leader (lui-même géniteur de Captain’s Knock et Short Corner), Gliding High et Space Captain ont tous une chose en commun. Ils fi guraient parmi les meilleurs de leur génération en Afrique du Sud et se sont déjà mesurés aux «monstres» sud-africains. La preuve, il faut faire ressortir que lors de leur dernière course, Disa Leader et Gliding Hight s’étaient partagé la deuxième place. Le vainqueur n’était autre qu’un certain Smart Banker.

Donc, tout cela pour vous dire que vu la classe des chevaux alignés, on devrait avoir une belle course. Une très belle course même. En évoquant la Duchesse, c’est évidemment le terme fi tness qui revient à l’esprit. On a pris l’habitude d’entendre dire que cette course ne sourit pas souvent au meilleur coursier mais à celui qui est le plus fi t au moment de la course.

Si on s’en tient à ce facteur, on serait tenté de donner un petit avantage à Space Captain. Ce cheval avait donné un aperçu de ses qualités lors de ses débuts et avec une course dans les jambes, il sera certainement encore plus redoutable. D’ailleurs, il a été sublime lors d’un barrier trial mardi matin. Compte tenu de sa fi tness et du fait qu’il a déja un galop de courses dans les jambes, il est considéré comme le candidat le plus probable à la succesion de Cormorant Pass.

Mais attention, car Disa Leader, même s’il ne compte aucune course de préparation, se trouve dans une excellente condition physique. Le cheval de l’écurie Rousset a eu une préparation parfaite. Il se présente au summum de sa forme. Certes, il faut souligner que Disa Leader et Space Captain se sont rencontrés deux fois en Afrique du Sud, et à deux reprises, c’est le second nommé qui a devancé le premier. Mais ce sera une toute autre paire de manches cette fois-ci. Et, avec le fi n tacticien Shane Dye sur le dos, Disa Leader peut certainement réussir là où Captain’s Knock avait failli la saison dernière. Cela dit, Disa Leader reste un adversaire redoutable.

Gliding High est celui qui possède le meilleur rating sudafricain du lot, à savoir 100. Si la Duchesse était courue dans deux, voire trois semaines, ils seraient certainement nombreux les spécialistes qui le donneraient comme banker mais le cheval donne l’impression de n’avoir pas encore atteint son peak. La faute peut-être à cette sinusite qu’il avait contractée il y a quelques semaines et qui avait perturbé sa préparation.

Mais attention, la classe de Gliding High pourrait l’aider à faire la différence. Si c’est le cas, ce coursier prouverait ainsi qu’il est effectivement made of another metal. La participataion d’Autumn Frost et de Pattaya Beach est quelque peu éclipsée par la présence des autres chevaux mentionnés plus haut. Mais une classique reste une classique. Et celle-ci nous a souvent réservé des surprises. Donc, même si ces deux coursiers sont les moins cités, cela ne veut pas dire pour autant qu’on doit les éliminer.

Une belle course nous attend cet après-midi. A priori, ce sera un match entre le «fi tness» (Space Captain) et la «tactique» (Disa Leader avec Shane Dye sur le dos). Qui l’emportera ? Nous ferons, pour notre part, confi ance à l’expérience de Shane Dye.

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Rétrait

Red Indian

Ce coursier entraîné par Gilbert Rousset a été retiré de la 3e course hier matin pour cause de boiterie.

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