League Cup anglaise : deux duels au sommet

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Les quarts de finale de la League Cup réservent deux chocs estampillés "Big Five" : Chelsea - Liverpool et Arsenal-Manchester City ce mardi soir.

La visite de Manchester City à Londres marque le retour de Samir Nasri à l''''Emirates Stadium, quelques mois seulement après son départ d''Arsenal. Des retrouvailles qu''Arsène Wenger veut sereines. Le manager général des Gunners a exhorté ses supporters à «respecter les anciens joueurs». En tête du Championnat avec cinq points d''avance, les Citizens semblent pourtant marquer le pas à l''approche du mois de décembre.

Défaits à Naples en Ligue des Champions (2-1), les joueurs de Roberto Mancini sont relégués à la troisième place d''un "groupe de la mort" survolé par le Bayern Munich. Tout près de l''élimination sur la scène européenne, ils ont été tenus en échec par Liverpool dimanche en Championnat à Anfield (1-1). Si City connaît un coup de moins bien, Arsenal reste également sur un nul décevant ce week-end sur sa pelouse (1-1 face à Fulham), mais son dixième match sans défaite, toutes compétitions confondues. Wenger comptera sur le réveil de Robin Van Persie, le Néerlandais leader du classement des buteurs en Premier League (13), muet pour une fois samedi.

Torres et Meireles à l''assaut de leur ancien club

Passé à deux doigts de la victoire&nbsp face à Manchester City, dimanche, Liverpool retrouve les Blues de Chelsea avec un avantage psychologique certain, neuf jours après les avoir battu (1-2) en Championnat sur leur pelouse de Stamford Bridge (photo). Pour les Reds, la méthode Dalglish a fait ses preuves. Seulement deux défaites depuis le début de la saison et une sixième place en Championnat à distance raisonnable du podium.

Malgré un succès probant face à Wolverhampton samedi (3-0), les hommes d''André Villas-Boas restent sur trois défaites en cinq matchs de Championnat, en plus d''une autre en Ligue des champions face à Leverkusen (2-1) qui les place dans une situation délicate en vue de la qualification pour les huitièmes de finale. S''il veut conserver les faveurs de Roman Abramovitch, le propriétaire du club, le "Special Two" se doit d''entamer une série positive. Le détail qui peut faire la différence ? Les trois buts inscrits par Liverpool à Chelsea la saison dernière l''ont été par l''intermédiaire de Fernando Torres et Raul Meireles, tous deux à Chelsea aujourd''hui.

Les quarts de finale de la League Cup :
Ce mardi: Cardiff City-Blackburn Rovers.
Chelsea-Liverpool.
Arsenal-Manchester City
Mercredi: Manchester United-Crystal Palace.

Source: L’équipe.fr

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