JIOI 2011 - Judo : Gary Guillaume sélectionné en +90 kg

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Fin du suspens. La sélection de judo de Maurice est finalisée. La liste des huit judokas retenus pour les 8es Jeux des îles de l’océan Indien (JIOI) qui se tiendront aux Seychelles du 5 au 14 août, a été dévoilée, hier après midi, lors d’une conférence de presse au Citilaw Belmont House à Port-Louis. Et, le voile a été aussi levé sur la catégorie +90 kg avec la sélection de Gary Guillaume.

Aucune grosse surprise dans la sélection de Maurice. Ceux qui étaient les plus attendus et favoris pour défendre nos couleurs aux Seychelles figurent bel et bien dans le groupe final. «

Nous disposons d’une sélection soudée alliant jeunesse et expérience qui a un gros potentiel de médailles lors de ces Jeux», lâche Joseph Mounawah, le Directeur technique de la Fédération mauricienne de Judo, Ju-Jitsu et Disciplines Associées (FMJJDA)

Les sélections de Steven Gourdin, John Nanon, McLeon Paulin, Jonathan Charlot, Mike Rigobert, Christiane Legentil, Sarah Sylva, Audrée Catherine, Natacha Rigobert, Marie-Michelle Godin et Annabelle La providence sonnent comme une évidence. Celle de Gary Guillaume, en revanche, est comme une surprise. Il est le dernier à être retenu dans le groupe pour l’échéance seychelloise.

Après le renoncement d’Antonio Félicité qui a voulu tout tenter pour faire un come-back à 37 ans, ils étaient quatre en course pour une place chez les +90 kg. Gary Guillaume a, finalement, décroché le précieux sésame au détriment d’Andy L’Eveillé, Shane Dulmar et Jiovani Augustin. Sa sélection a été décidée lors de la réunion technique fédérale avant-hier soir.

L’or par équipe masculine « Avec la renonciation d’Antonio Félicité, il nous a fallu trouver son remplaçant dans cette catégorie. Ils étaient plusieurs à postuler pour cette place. Le choix s’est porté, en fin de compte, sur Gary Guillaume à l’issue des test-matches. Il a battu tous ses adversaires directs pour gagner sa place dans la sélection », explique Joseph Mounawah.

Pour le Directeur technique de la FMJJDA, l’absence d’Antonio Félicité se fera sentir lors de ces JIOI : « Avec Antonio, on était certain de remporter la médaille d’or dans cette catégorie. A présent, les données ne sont plus les mêmes. Gary Guillaume a ses chances, mais ce n’est pas une médaille d’or acquise. C’est un jeune prometteur qui devra faire preuve de caractère pour monter sur la plus haute marche du podium ».

Le come-back non concluant d’Antonio Félicité bouleverse quelque peu les plans de Joseph Mounawah par rapport à la conquête de la médaille d’or par équipe en masculin. « L’or par équipe chez les hommes est une de nos priorités. Sans Antonio, ce sera plus dur que prévu. Pas impossible, mais il faudra batailler ferme pour aller décrocher cette première place », reconnaît le Directeur technique de la fédération mauricienne de judo.

Déjà première nation du judo en 1998 à la Réunion et vainqueur de la compétition par équipe féminine en 2003 à Maurice, la sélection mauricienne vise l’or en masculin par équipe. Pour y parvenir, on peut compter sur quelques têtes d’affiches comme McLeon Paulin, Steven Gourdin, mais encore Mike Rigobert.

N’empêche, l’équipe féminine à meilleure allure avec ses deux fers de lance, Annabelle La providence et Marie-Michelle Godin, toutes deux invaincues dans la région depuis au moins deux ans. Cette dernière aura un titre à défendre aux Seychelles, comme elle est la seule des trois médaillées d’or de Maurice à Madagascar à être encore dans la sélection.

En attendant l’échéance indian océanique dans un mois maintenant, nos judokas mettent les bouchées doubles, question de peaufiner leur préparation et d’apporter les derniers réglages. Cela se fait sous la houlette de deux techniciens français, Patrice Camozzo et Hassen Djimili. Le compte à rebours a donc déjà commencé pour le judo mauricien.

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