Hippisme – 10e journée : Le retour en piste d’Ice Axe, Cheval de l’Année 2012

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Retiré des entrées la semaine dernière au profit de Tales Of Bravery – qui a gagné en temps record sur 1500m – Ice Axe, le Cheval de l’Année 2012, effectuera ce samedi 18 mai à l’occasion de la 10e journée, son retour à la compétition.

C’est dans une course de 1000m que celui, qui a fait pâlir un certain Il Saggiatore lors de la saison du bicentenaire en 2012, fera son grand retour à la compétition. Si c’est un parcours trop court pour ses qualités de coursier de moyennes distances, en revanche son entraîneur Ricky Maingard précise « qu’il faut toujours respecter les chevaux de classe ». Il cite la récente victoire de Pegasus Legacy sur 1000m, une course dans laquelle il était le « highest rated horse ».

Ice Axe n’a visiblement pas encore retrouvé sa meilleure forme, mais il donne des signes encourageants à l’entraînement à chacune de ses apparitions en piste. Il sera piloté par le cavalier sud-africain Keagan Latham, avec lequel il avait échoué dans la Coupe d’Or l’année dernière. Car le jockey titulaire de l’entraîneur Ricky Maingard, en l’occurrence Gaëtan Faucon, sera associé à Casey’s War. Sans doute est-ce une décision liée à la distance sur laquelle Ice Axe sera aligné samedi. Ce cheval a brillé sur 1500m, 1850m, 2200m et 2400m en 2012 à Maurice. 

L’écurie Gujadhur, avec le tandem Eskimo Roll et Cash Lord, peut nourrir des ambitions légitimes dans cette course. Eskimo Roll avait remporté six courses en 2012 et compte déjà un galop de course sous la ceinture cette année tandis que Cash Lord reste un spécialiste du kilomètre. Mais la classe risque de lui faire défaut.

Prince Paseo, le détenteur du record du 1000m à Maurice, a déjà remporté cette course en 2011, mais il sera, pour la première fois, confronté à une opposition aussi coriace, comprenant, entre autres, quelques-uns des meilleurs sprinters du pays. Prince Paseo part avec l’avantage du handicap et de la ligne.

A l’occasion de cette 10e journée, le jockey mauricien Rye Joorawon reprendra la compétition après être resté sur la touche en raison d’une suspension. Il pourrait frapper fort dès sa première journée car il possède en Smitten et Carcassonne, dans les 2e et 3e courses, des chances de premier ordre.

Les chevaux à suivre pour la journée de samedi :

1re course : Baynesfield – Over The Ocean – Fort Noble   

2e course : Destiny’s Tale – Campus - Smitten 

3e course : Marine Skye – Carcassonne – Shakleton - Moon Raider

4e course : Pageantry – Variant – Even Chance  

5e course : Solar Symbol – Prince Of Troy – Lord Googol – Makes Me Wonder

6e course : Ice Axe – Casey’s War – Eskimo Roll – Prince Paseo

7e course : Imperial Palace – Wing Man 

8e course : Man Of His Word – Flaming Al - Freedom – Amazing Bolt

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