Football : Stoke City peut pousser Liverpool dans le gouffre

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Un Liverpool en crise mettra en jeu sa saison et peut-être l''''avenir de son entraîneur Rafael Benitez samedi à Stoke lors de la 22e journée du Championnat d''Angleterre, demain samedi 16 janvier.

Sans Fernando Torres et sans Steven Gerrard, également privé de l''un des rares joueurs à surnager, Yossi Benayoun, les Reds ne peuvent se permettre un énième faux-pas, trois jours après une élimination piteuse en Coupe d''Angleterre, à domicile et contre une équipe à la peine en D2, Reading.

Une défaite et Liverpool pourrait se retrouver à huit points de la 4e place, seul objectif réaliste qui lui reste, avec la peu prestigieuse Europa League. Et la position de Benitez, de plus en plus critiqué, deviendrait extrêmement précaire.
Mais sur le terrain d''une formation limitée mais rugueuse, 10e, la tâche ne sera pas aisée pour une équipe médiocre où l''avenir de Torres a pour la première fois été remis en cause par l''intéressé.

L''Espagnol a demandé aux propriétaires, en proie à des difficultés financières, de recruter "des joueurs de première classe". Faute de quoi, il pourrait jeter l''éponge, las de ne pas se mêler aux joutes du haut de classement.

Chelsea n''a plus joué depuis deux semaines, victime des intempéries. Mais il a gardé le commandement, par la grâce des hésitations de ses poursuivants, Manchester United, 2e, et Arsenal, 3e. De quoi rasséréner John Terry après une période en demi-teinte. "Maintenant, il faut profiter des erreurs des autres équipes et les lâcher", réclame le capitaine.

Manchester United n''a toujours pas gagné en 2010 et a toujours de nombreuses blessures à déplorer. Mais Burnley à Old Trafford ne paraît pas un adversaire trop périlleux pour les Red Devils. Et l''équipe d''Alex Ferguson a une revanche à prendre: à la surprise générale, elle avait été battue lors de la 1re journée sur le terrain du promu.

Arsenal se déplace sur le terrain de Bolton, relégable mais qui n''a plus perdu depuis un mois et demi. Tenus en échec par Everton (2-2), les Gunners doivent se reprendre après ce coup de frein.

Faute de quoi, ils pourraient voir Manchester City leur fondre dessus. Depuis l''arrivée de Roberto Mancini, les Citizens, 4es, enfilent les victoires. Le court déplacement chez une équipe d''Everton en regain de forme s''annonce toutefois délicat.
Dans la course à la Ligue des champions, Tottenham, 5e, et Aston Villa, 6e, qui reçoivent deux équipes du bas de tableau, Hull et West Ham, guetteront l''erreur des Citizens.


Programme de la 22e journée (en heures GMT)
Samedi:

(12h45) Stoke City - Liverpool
(15h00) Chelsea - Sunderland
Manchester United - Burnley
Portsmouth - Birmingham
Tottenham - Hull
Wolverhampton - Wigan
(17h30) Everton - Manchester City
Dimanche:
(13h30) Aston Villa - West Ham
(15h00) Blackburn - Fulham
(16h00) Bolton - Arsenal
Classement: Pts J G N P bp bc dif
1. Chelsea 45 20 14 3 3 45 16 29
2. Manchester United 44 21 14 2 5 46 19 27
3. Arsenal 42 20 13 3 4 53 23 30
4. Manchester City 38 20 10 8 2 42 28 14
5. Tottenham 37 20 11 4 5 42 22 20
6. Aston Villa 35 20 10 5 5 29 18 11
7. Liverpool 33 20 10 3 7 37 25 12
8. Birmingham 33 21 9 6 6 21 19 2
9. Fulham 27 20 7 6 7 26 22 4
10. Stoke City 24 20 6 6 8 18 25 -7
11. Sunderland 23 20 6 5 9 28 31 -3
12. Everton 23 20 5 8 7 28 34 -6
13. Blackburn 21 21 5 6 10 21 39 -18
14. Burnley 20 20 5 5 10 22 40 -18
15. Wolverhampton 19 20 5 4 11 17 36 -19
16. Wigan 19 19 5 4 10 21 44 -23
17. West Ham 18 20 4 6 10 28 37 -9
18. Bolton 18 18 4 6 8 26 36 -10
19. Hull City 18 20 4 6 10 20 42 -22
20. Portsmouth 14 20 4 2 14 18 32 -14
ng/chc

(Source:&nbspAgence France-Presse)


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