Football : La carrière de Gareth Bale en bref

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Les grandes étapes de la carrière du Gallois Gareth Bale, 24 ans, transféré dimanche de Tottenham au Real Madrid pour 100 millions d'euros, record historique :

 
SES PREMIERS PAS
 
* Gareth Bale suit sa formation à Southampton où il dispute en 2006 son premier match professionnel à l'âge de 16 ans et 275 jours contre Millwall, en deuxième division anglaise.
 
* Il devient le plus jeune international gallois de l'histoire en mai 2006 lorsqu'il entre en jeu contre Trinidad et Tobago.
 
* La même année, il est titularisé pour la première fois en équipe nationale contre la Slovaquie. Il inscrit au cours de ce match son premier but international.
 
* Après 45 apparitions et cinq buts sous les couleurs de Southampton, Gareth Bale est transféré à Tottenham en 2007 pour cinq millions de livres (environ 5,8 millions d'euros).
 
 
DES DÉBUTS TIMIDES À TOTTENHAM
 
* Il montre un aperçu de son talent lors de ses premiers mois à White Hart Lane mais sa première saison est gâchée par une blessure au pied droit.
 
* Gareth Bale est surtout utilisé à ses débuts chez les Spurs comme arrière gauche mais, compte tenu de son manque d'assurance en défense, il est écarté à ce poste au profit de Benoît Assou-Ekotto lors de l'exercice 2008-2009.
 
* Ses 24 premiers matches de Premiers League à Tottenham se soldent par des matches nuls ou des défaites. Il connaît pour la première fois la victoire en championnat en septembre 2009, lorsqu'il entre à la 85e minute d'un match contre Burnley.
 
LA RÉVÉLATION
 
* La chance commence à tourner quand il remplace Benoît Assou-Ekotto, blessé, lors d'un match de Coupe d'Angleterre contre Peterborough. Il délivre trois passes décisives lors de cette rencontre.
 
* Son entraîneur d'alors, Harry Redknapp, décide de le faire jouer en position plus offensive afin de profiter de ses courses foudroyantes.
 
* Il se révèle aux yeux de l'Europe en octobre 2010 lors d'un match de Ligue des champions contre l'Inter Milan au stade Giuseppe-Meazza. Ce soir-là, Gareth Bale inscrit un triplé avant de livrer un nouveau match de haute volée au retour à White Hart Lane.
 
* A l'issue de la saison 2010-2011, il est désigné meilleur joueur de Premier League par ses pairs et figure dans l'équipe de l'année de l'UEFA. Jamais un joueur de Tottenham ni un Gallois n'avait eu un tel honneur.
 
* Sa saison 2011-2012 ressemble à la précédente, avec un total de dix buts en 36 matches de championnat.
 
* Un nouveau changement de poste lui fait prendre une nouvelle dimension sous les ordres d'André Villas-Boas en 2012-2013. Placé en position plus axiale, il marque 26 buts en 44 matches avec Tottenham, dont 21 en Premier League.
 
* C'est le premier joueur de Tottenham à inscrire plus de 20 buts en championnat en une saison depuis l'Allemand Jürgen Klinsmann en 1994-1995.
 
* Il se voit décerner à la fin de la saison dernière toutes les récompenses individuelles en Angleterre, celles de meilleur joueur attribuées par le Syndicat des joueurs (PFA) et par l'Association des journalistes de football, et celle de meilleur jeune par la PFA.
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