Europa League : L’Espagne est intraitable

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Le Sporting Portugal se sentira un peu seul face à l’armada espagnole en demi-finale de la Ligue Europa. Tombeur du Metallist Kharkiv (1-1, aller : 2-1), le club lisboète sera la seule formation à ne pas évoluer en Liga dans le dernier carré de la C3.


Les trois clubs espagnols encore en course ont en effet validé leur billet pour le tour suivant. L’Athletic Bilbao s’est qualifié malgré son match nul face à Schalke à San Mames (2-2, aller : 2-4), tout comme Valence, facile vainqueur de l’AZ Alkmaar (4-0) après sa défaite aux Pays-Bas (2-1), et l’Atletico Madrid, qui s’est imposé à Hanovre (1-2, aller : 2-1). Les demi-finales opposeront l’Athletic Bilbao au Sporting et l’Atletico Madrid à Valence les 19 et 26 avril.

C’est la deuxième fois que l’Espagne place trois représentants à ce stade de l’épreuve. Cela avait déjà été le cas en 2006/2007, quand le FC Séville, Osasuna et l’Espanyol avaient atteint les demi-finales de la Ligue Europa. Celui qui a le moins tremblé a paradoxalement été le FC Valence, pourtant battu aux Pays-Bas par l’AZ Alkmaar à l’aller (2-1).

Les coéquipiers d’Adil Rami ont rapidement refait leur retard grâce à un doublé du défenseur français (15e, 17e) avant de se mettre définitivement à l’abri en deuxième période, avec des réalisations de Jordi Alba (56e) et Pablo Hernandez (80e).
Plutôt irrégulier ces dernières semaines, le VCF a ainsi fait le plein de confiance avant son déplacement à Santiago-Bernabeu face au Real Madrid dimanche en championnat.

Sporting Portugal-Atheltic Bilbao et Atletico Madrid-Valence seront les affiches des demi-finales de la Ligue Europa. - 2 Madrid, ce sera d’ailleurs le leitmotiv de Valence pour ce mois d’avril. Le club Che jouera en effet sa place en finale de la Ligue Europa contre l’Atletico , qui s’est débarrassé d’Hanovre. Après le court succès acquis à l’aller à Vicente-Calderon (2-1) face à Hanovre, les Colchoneros ont décroché leur qualification grâce à une belle victoire en Allemagne (1-2).

Mame Biram Diouf (81e) a pourtant laissé plané le doute en égalisant après l’ouverture du score madrilène d’Adrian (63e), mais l’inévitable Radamel Falcao a fait pencher la balance en faveur des Espagnols en inscrivant le but de la victoire (87e). Les Madrilènes restent ainsi en course dans une épreuve qu’ils ont déjà remportée en 2010.

L’autre duel entre clubs de Bundesliga et de Liga a également tourné à l’avantage des Espagnols. Mais Schalke 04 a donné beaucoup de fil à retordre à l’Athletic Bilbao après la lourde défaite subie à Gelsenkirchen (2-4). Elle a mené deux fois au score grâce à Klaas-Jan Huntelaar (29e) et Raul (52e), auteur à cette occasion de son 77e but en Coupe d’Europe.

Mais le club basque, tombeur de Manchester United au tour précédant, est revenu à chaque fois avec des buts d’Ibai Gomez (41e) et de Markel Susaeta (55e). Ils retrouveront le Sporting, tombeur du Metallist Kharkiv grâce à un nul en Ukraine (1-1), après sa victoire à Lisbonne (2-1).

Le tableau des demi-finales propose ainsi un scénario en forme de miroir par rapport à la saison passée, où trois clubs portugais et un club espagnol avaient atteint le dernier carré.


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