Djokovic retrouve Federer et l’autre demi-finale est 100% espagnole entre Nadal et Ferrer

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Le N.1 mondial Novak Djokovic va retrouver Roger Federer, N.2, pour un somptueux choc au sommet samedi en demi-finale du Masters 1000 de Rome. L’autre demi-finale sera 100% espagnole, et opposera entre Rafael Nadal et David Ferrer.

Vendredi, Novak Djokovic s’est débarrassé en quarts de Jo-Wilfried Tsonga en deux sets 7-5, 6-1. Le Serbe n’a été accroché qu’en première manche par le Français, tête de série N.5. "Le second set est un des meilleurs que j’ai joués cette saison", a expliqué le tenant du titre au Foro Italico.

Mais le N.1 mondial a évité les questions sur sa forme moins étincelante que l’an dernier à la même époque, où il était toujours invaincu depuis le début de l’année 2011 en arrivant à Rome : "Je ne compare pas avec l’an dernier, je l’ai dit. J’ai quand même de bons résultats, j’ai gagné un Grand Chelem (Australie) et Miami (Masters 1000). Je m’améliore, c’est ce qui compte".

"Djoko" va passer un test important avant Roland-Garros (27 mai au 10 juin) contre Federer, qui l’avait battu en demi-finales à Paris l’an dernier.

Le Suisse s’est débarrassé d’Andreas Seppi vendredi en soirée, 6-1, 6-2. L’Italien était trop fatigué par ses 3 heures 20 de match jeudi contre le Suisse Stanislas Wawrinka pour résister à Federer.

"Il n’y a pas de secrets entre nous, a déclaré +Djoko+, on a eu des grands matches ces quatre ou cinq dernières années, pas besoin de gaspiller des mots pour parler de ses qualités de joueur de tennis. C’est un grand défi, je serai prêt".

L’autre demi-finale oppose Nadal, 3e joueur mondial, à Ferrer, 6e. "Rafa" a réussi une démonstration d’efficacité contre le Tchèque Tomas Berdych 6-4, 7-5. "J’ai vraiment joué un de mes meilleurs matches sur terre battue, contre un adversaire redoutable. J’ai réussi des choses fantastiques, par exemple de formidables passing-shots, ce sont des coups qui viennent avec la confiance", s’est-il réjoui.

Battu en 8e de finale à Madrid par son compatriote Fernando Verdasco, le Majorquin ne se sent pas le besoin de se rassurer. "Être de retour en forme ou pas n’est pas la question", a-t-il tranché, "je suis très content de la façon dont je joue en ce moment. Depuis le début de la saison je joue bien sur terre battue, comme à Barcelone et à Monte-Carlo", où il s’est imposé auparavant.

Serena Williams forfait

Nadal, finaliste l’an dernier à Rome, est prêt au duel avec son compatriote Ferrer, vainqueur du Français Richard Gasquet 7-6 (7-4), 6-3. "C’est toujours dur de jouer contre lui", a estimé Nadal. "Je vais devoir courir beaucoup, me battre, plus qu’à Barcelone", où il avait battu Ferrer en finale 7-6 (7/1), 7-5.

Dans le tableau féminin, Serena Williams, tête de série N.9, souffrant du bas du dos, a déclaré forfait avant sa demi-finale, où elle devait affronter la Chinoise Li Na.

"J’ai eu des problèmes dans le bas du dos au cours de la semaine, je me sentais un peu raide, a-t-elle déclaré en conférence de presse, et je ne pense pas que ce soit le moment de forcer."

Serena Williams restait sur une démonstration de force à Madrid, où elle avait notamment rossé Maria Sharapova (en quarts) et la N.1 mondiale Victoria Azarenka (en finale), 6-1, 6-3 à chaque fois.

"Le programme à venir est chargé, et j’ai besoin de me relaxer pour être prête pour les mois qui viennent", a-t-elle ajouté, évoquant les deux tournois du Grand Chelem, Roland-Garros et Wimbledon, suivis du tournoi olympique de Londres.
Remontée à la 6e place mondiale, son meilleur classement depuis quinze mois, Williams a vécu une année 2011 perturbée par de multiples soucis de santé, dont une sérieuse blessure à un pied. Mais "je me sens bien", a précisé la championne de 30 ans, se sentant "à 100%" avant Roland-Garros (27 mai-10 juin).

La Chinoise Li Na, victorieuse de Roland-Garros 2011, est donc qualifiée pour la finale où elle rencontrera dimanche l’Allemande Angelique Kerber ou la Russe Maria Sharapova, tenante du titre à Rome.

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