Décès du champion de golf Seve Ballesteros

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Le champion de golf espagnol Severiano Ballesteros est décédé samedi matin de complications liées à une tumeur au cerveau. Il avait 54 ans.

Ballesteros s''''est éteint, entouré de sa famille, dans sa maison de Pedrena dans le nord de l''Espagne, à 2h10 heure locale, selon un communiqué diffusé sur son site web. Ses obsèques seront célébrées mercredi à 13h locales dans une église de Pedrena, a précisé son frère Baldomero à des journalistes.

Une veillée suivra dans la maison familiale des Ballesteros, en présence de parents et d''amis proches. Le golfeur sera incinéré.

Miguel Angel Revilla, chef des autorités locales de la Cantabrie, a déclaré que la région observerait trois jours de deuil officiel.

Le joueur de golf était soigné à son domicile, suite aux opérations qu''il avait subies après la découverte d''une tumeur maligne au cerveau en octobre 2008.

Vendredi, sa famille avait annoncé une sérieuse détérioration de son état de santé.
Ballesteros, vainqueur de trois British Open et de deux Masters, est un des golfeurs et un des sportifs espagnols les plus connus dans le monde. Il a également remporté 50 tournois sur le circuit européen, contribuant à changer profondément l''image du golf en Europe.

Les hommages se sont multipliés à l''annonce de sa disparition, plusieurs médias espagnols saluant sur leur site internet "L''inventeur du golf espagnol" et revenant sur la "vie d''une légende".

Le président de la fédération espagnole de golf Gonzaga Escauriaza, notamment, a évoqué une "icône" ayant transformé le sport. "Severiano Ballesteros était une personne unique, exceptionnelle", "nous devons reconnaître" que le golf est un sport populaire en grande partie grâce à ce champion, a-t-il dit.

"C''est un triste jour", a de son côté écrit sur Twitter l''Anglais Lee Westwood, ex-numéro un, évoquant la perte d''un "génie", d''un "héros" et d''un "ami". "Seve a fait du golf européen ce qu''il est aujourd''hui", a-t-il estimé.

Un autre grand golfeur, le Zimbabwéen Nick Price, a salué le talent et les qualités de Ballesteros, jugeant que l''"incroyable" Espagnol avait "fait pour le golf européen ce que Tiger Woods a fait pour le golf du monde entier".

(Source: AP)

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