Cyclisme – Aurélie Halbwachs : Un début de saison axé sur le VTT

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Aurélie Halbwachs consacrera le début de saison au vélo tout terrain (VTT). D’ailleurs, son premier objectif n’est autre que le Championnat d’Afrique de la spécialité qui aura lieu le 9 mars prochain à Pietermaritzburg en Afrique du Sud.

«Cette année, je veux me consacrer davantage au VTT surtout pour la première partie de la saison. D’ailleurs, je suis en pleine préparation pour le Championnat d’Afrique. J’espère pouvoir me rendre en Afrique du Sud au moins cinq ou six jours avant la compétition pour être en mesure de bien me familiariser avec le circuit de Pietermaritzburg parce que, selon mes informations, il est très technique», indique Aurélie Halbwachs.

Puis, celle-ci s’alignera au joBerg2c, course de VTT en binôme qui se tiendra en Afrique du Sud toujours, aux côtés de Danny Vogel. Cette course dure neuf jours, soit du 26 avril au 4 mai. Un total de 900 kilomètres sont à parcourir. «Ma participation au joBerg2c est confirmée. Je serais associée à Danny Vogel et notre objectif sera de terminer sur le podium dans la catégorie des équipes mixtes. Normalement, je serai au mieux de ma forme lors de cette course», avance Aurélie Halbwachs.

La jeune cycliste voudrait aussi prendre part à une course de VTT transalp en juillet. «C’est une course par équipe de deux qui dure huit jours. Elle débute en Allemagne et se déroule dans les Alpes. Le niveau sera vraiment très élevé et j’aimerais bien y participer pour me situer par rapport aux meilleures mondiales. Mais il faut connaître les implications financières avant de savoir si je pourrais vraiment y prendre part ou pas», précise notre interlocutrice.

Halbwachs a aussi des visées sur une course de VTT à étapes – individuelle celle-là – qui se tiendra fin septembre-début octobre au Langkawi. «Cette course est de type cross-country (XCO) et rapporte des points pour le classement UCI (Union cycliste internationale) et me permettra, elle aussi, à me mesurer à des adversaires de très haut niveau», observe-t-elle.

Aurélie Halbwachs terminera sa saison avec des courses sur route. L’objectif principal demeure les Championnats d’Afrique qui sont prévus en novembre. Absente de l’édition 2012 qui avait eu lieu au Burkina Faso, la championne d’Afrique de 2006 veut retrouver les podiums continentaux. «C’est un fait que les championnats sur route sont encore loin mais ils restent une priorité pour moi», avoue-t-elle.

Aurélie veut surtout bien faire au contre-la-montre individuel. «Je veux réaliser une bonne performance au CLM individuel. Je viserai la médaille d’or ou l’argent plutôt que le bronze. En ce qui concerne la course en ligne, tout dépendra du nombre de Sud-Africaines qui seront en lice. C’est une épreuve qui se joue surtout tactiquement. Si je me retrouve face à trois Sud-Africaines, je peux essayer d’en isoler une afin de m’assurer de la médaille de bronze. On verra bien le moment venu comment cela va se passer», conclut Aurélie Halbwachs.

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