Coupe d''Angleterre - 16e de finale: Chelsea passe, Leeds y croit encore

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Le tenant de la Coupe d''''Angleterre Chelsea s''est facilement qualifié pour les 8e de finale contre Preston North End (2e div.), 2 à 0 samedi, tandis que Leeds, ancienne équipe phare de la Premier League retombée en 3e division, a arraché un nul à Tottenham (2-2).

Tombeur de Manchester United à Old Trafford au tour précédent, Leeds, demi-finaliste de la Ligue des champions en 2001, a gagné le droit de disputer un match d''appui sur son terrain après avoir été mené à deux reprises par le 4e du Championnat d''Angleterre. Le héros du club du Yorkshire s''appelle Jermaine Beckford, buteur à deux reprises dont la deuxième fois dans les arrêts de jeu sur penalty.

Les autres favoris n''ont pas failli, hormis peut-être Everton, finaliste de la dernière édition, battu 2-1 sur sa pelouse. Mais son tombeur s''appelle Birmingham, équipe en forme du Championnat, désormais invaincue depuis 15 matches toutes compétitions confondues, après cette première victoire à Goodison Park depuis 1957.
Si les Toffees ont été éliminés, leurs tombeurs en finale l''an dernier à Wembley ont été à la hauteur de leur rang. Les +Blues+ restent en course pour soulever leur troisième Cup en quatre ans, grâce notamment au quatrième but en cinq matches de Nicolas Anelka.

Après Liverpool, Burnley

"Il joue incroyablement bien en ce moment, il s''amuse à l''entraînement et en match. J''espère que sa bonne forme va perdurer", a dit du Français l''entraîneur adjoint des Blues Ray Wilkins.

Nottingham County (4e div.) a failli rejoindre Leeds comme équipe surprise de la soirée mais a concédé le match nul contre Wigan (2-2) à sept minutes de la fin après avoir mené 2 à 0 à la pause.

Reading (2e div.) a accroché un nouveau club de l''élite (Burnley, battu 1-0) à son tableau de chasse après Liverpool, tandis que dans un match entre équipes de Premier League, Portsmouth a battu Sunderland (2-1).

Fulham, Aston Villa et Bolton sont passés face à des clubs de division inférieure.

Arsenal, dépossédé samedi de sa place de leader du Championnat par Manchester United, facile vainqueur de Hull City (4-0) en match avancé de la 23e journée grâce au premier quadruplé de la carrière de Rooney, plus que jamais meilleur buteur de Premier League (19 buts), se rend à Stoke dimanche et Manchester City va à Scunthorpe (2e div.)

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