Cinéma : Arthur Penn, réalisateur de "Bonnie and Clyde", meurt à 88 ans

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Le cinéaste américain Arthur Penn, réalisateur entre autres de "Bonnie and Clyde", est mort au lendemain de son 88e anniversaire, a annoncé mercredi son comptable et ami Evan Bell. Il était malade depuis un an environ, a-t-il ajouté, sans préciser la cause du décès, survenu mardi soir à son domicile de Manhattan, entouré des membres de sa famille.

Homme de cinéma, mais aussi de théâtre et de télévision, Arthur Penn a été nominé à trois reprises aux Oscars pour "Bonnie and Clyde" (1967), "Miracle en Alabama" (1962) et "Alice''''s Restaurant" (1969). Parmi ses réalisations les plus célèbres figure également "Little Big Man", en 1970, dont Dustin Hoffman tient le rôle-titre.

Né à Philadelphie en 1922, Arthur Penn effectue des études de littérature avant d''entamer sa carrière à la télévision dans les années 1950 en assurant la réalisation en direct de pièces de théâtre. Il met ensuite en scène des succès de Broadway, puis réalise son premier film, "Le Gaucher", en 1958.

Cet amateur du cinéma européen marque alors une rupture avec les codes de Hollywood, tout en restant fidèles aux genres traditionnels du western et du film policier, au moment même où en France se développe la Nouvelle Vague.

Arthur Penn porte ensuite à l''écran "Bonnie and Clyde", l''histoire d''un couple de gangsters dans les années 1930 qui marque un tournant dans la représentation du sexe et de la violence au cinéma. Outre Warren Beatty et Faye Dunaway dans "Bonnie and Clyde", il a aussi dirigé Gene Hackman dans "La Fugue" en 1975 ou encore Marlon Brando et Jack Nicholson dans "Missouri Breaks" en 1976.

"Arthur Penn a apporté au cinéma américain la sensibilité des films européens des années 1960. Il a ouvert la voie à une nouvelle génération de réalisateurs, sortie des écoles de cinéma", souligne l''écrivain et réalisateur Paul Schrader, interrogé par le New York Times.

"Le cinéma a changé: il y a aujourd''hui ce formidable raconteur d''histoire, (Steven) Spielberg, qui fait des films aimables au succès énorme, tandis que je suis surtout connu pour faire des films sur des gens qui se tirent dessus, qui se déchirent. J''aime son travail, mais je ne pourrais jamais faire des choses pareilles", avait-il dit en 1982.

Arthur Penn était marié depuis 1955 à l''actrice Peggy Mauer avec laquelle il a eu deux enfants.

Source : Reuters

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