Bridgestone quitte le championnat du monde de F1

Avec le soutien de

Le fabricant japonais de pneus Bridgestone a annoncé lundi qu''''il allait cesser d''être le fournisseur du championnat du monde de Formule 1 après la saison 2010, en raison de la situation économique.

Bridgestone était l''unique fournisseur de pneus du championnat du monde depuis le retrait du français Michelin à la fin de la saison 2006.

"Bridgestone annonce qu''il ne signera pas de nouveau contrat de fourniture de pneus avec le championnat du monde de Formule 1 de la FIA (Fédération internationale de l''automobile, ndlr). Le contract actuel doit expirer à la fin de la saison 2010", a indiqué le groupe dans un communiqué.

"L''environnement d''affaires est en train de subir de grands changements", a commenté le porte-parole de Bridgestone Makoto Shiomi.

"Nous devons concentrer nos ressources dans les domaines stratégiques et dans le renouveau technologique", a-t-il justifié. Il s''est refusé à spéculer sur qui deviendra le prochain fournisseur officiel du championnat.

Le groupe japonais a remercié l''ensemble des acteurs de la F1 "pour leur enthousiasme et leur soutien à Bridgestone au cours des 13 dernières années".

Bridgestone était entré dans la F1 en 1997, en devenant le fournisseur de cinq écuries. Il cherchait alors à accroître la visibilité de sa marque en Europe afin de contester la suprématie de Michelin. Depuis le retrait de ce dernier en 2007, il était le seul fournisseur du championnat de F1, qu''avait déjà quitté l''américain Goodyear à la fin de la saison 1998.

Bridgestone est la dernière grande entreprise en date à prendre ses distances avec le monde des sports automobiles du fait de la crise économique.

Le premier constructeur automobile mondial, Toyota, a déjà annoncé qu''il cesserait d''héberger le Grand Prix du Japon sur le circuit du mont Fuji à partir de la saison 2010. Son rival Honda a quant à lui vendu son équipe de F1 à son ancien directeur d''écurie Ross Brawn.

"Je ne pense pas qu''ils ont quitté les sports automobiles juste à cause des mauvaises conditions économiques", a commenté Tatsuya Mizuno, directeur du cabinet de consultants Mizuno Credit Advisory à Tokyo.

"Le concept de voiture n''est plus ce qu''il était. Avant, une auto était jugée sur la vitesse, sa performance, son design et son style. C''était ce qui attirait les jeunes consommateurs, et gagner en Formule 1 était ce que les gens aimaient. Mais maintenant les gens veulent des voitures respectueuses de l''environnement, économes en carburant et sûres" a-t-il expliqué.

"Faire partie de la Formule 1 suppose beaucoup de coûts. Cela devient trop cher par rapport aux besoins des entreprises", a-t-il conclu.

En 2009, Bridgestone a fabriqué quelque 40.000 pneus de Formule 1 pour le compte de dix écuries dans son usine de Kodaira, dans la banlieue de Tokyo.

(Source : AFP)

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