Australie : les pompiers toujours à l'œuvre dans le sud-est

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Depuis jeudi, le sud-est de l'Australie est ravagé par des incendies d'une ampleur sans précédent dans la région de Sydney, en proie à la sécheresse et à des températures anormalement élevées. Les pompiers tentaient lundi matin de circonscrire plusieurs sinistres, afin d'éviter qu'ils ne se rejoignent.
 
Des dizaines de feux ont été éteints, mais 58 continuaient de progresser, et 12 étaient considérés comme hors contrôle. Une épaisse fumée blanche continuait de flotter au-dessus de Sydney. Plus de 200 habitations ont déjà été détruites et 120 autres endommagées dans l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, qui a déclaré dimanche l'état d'urgence.
 
La priorité pour les services de secours est d'éteindre un feu qui a déjà ravagé 40 000 hectares près de Lithgow, une bourgade à deux heures de route à l'ouest de Sydney. Les pompiers craignent que la montée prévue des températures mardi et mercredi accroisse encore la violence du feu et le fonde avec un autre incendie, dans les Montagnes bleues, ce "méga-incendie" pouvant alors menacer plusieurs zones habitées. "Je ne pense pas avoir jamais utilisé le mot 'méga-incendie', a déclaré le chef des pompiers de l'Etat, Shane Fitzsimmons. Mais en se basant sur les données météo disponibles, il est fort probable que ces deux incendies [...] vont fusionner à un moment donné."
 
Les pompiers ont passé la nuit à mettre en place des pare-feu afin d'empêcher un tel scénario. Shane Fitzsimmons a en revanche démenti que les quelque 76 000 habitants des Montagnes bleues, la chaîne de montagnes à proximité de Sydney, allaient être évacués. La population du village de Bell, en revanche, a été invité à quitter les lieux.
 
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