Athlétisme: un Japonais de 17 ans va tenter dimanche de devenir l'Asiatique le plus rapide

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Un Japonais de 17 ans, Yoshihide Kiryu, tentera dimanche de devenir le premier Asiatique à passer sous la barre des 10 secondes, rejoignant un club dominé par les coureurs noirs.

Kiryu co-détient déjà le record du monde junior avec 10.01, réalisés à Hiroshima, faisant de lui l'un des trois athlètes de moins de 20 ans à avoir couru aussi vite.

L'étudiant a couru en 10.03 lundi en remportant la finale du meeting Mikio Oda Memorial, battant d'un centième de seconde le demi-finaliste des jeux Olympiques de Londres Ryota Yamagata, 20 ans. C'était sa première course avec les seniors.

Dimanche, lors du Seiko Golden Grand Prix, il sera opposé à sept sprinters dont trois déjà passés sous les 10 secondes, les Américains Mike Rodgers (9.85) et Mookie Salaam (9.97) ainsi que le Bahaméen Derrick Atkins (9.91).

Depuis 1968 et les 9.95 de l'Américain Jim Hines aux jeux Olympiques de Mexico, environ 80 sprinters ont couru le 100 m en moins de 10 secondes.

En 2003, Patrick Johnson, dont la mère est une Australienne aborigène et le père est irlandais, est devenu le premier coureur n'ayant pas des origines africaines à rejoindre cette élite, avec un temps de 9.93.

En 2010, le Français Christophe Lemaître est devenu le premier Européen à passer sous les 10 secondes, avec un chrono de 9.98.

Kiryu, qui est de taille modeste (1,75 m), a les yeux fixés sur le sextuple champion olympique jamaïcain Usain Bolt, dont le record du monde sur 100 m est de 9.58 depuis août 2009.

Le jeune Japonais est plus rapide que Bolt au même âge. Le Jamaïcain avait couru 10.03 à l'âge de 21 ans.

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