Mané: «le transfert royal du Bayern»

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«Le transfert royal du Bayern» : pour la presse allemande, le recrutement de Sadio Mané, officialisé hier, est le coup le plus spectaculaire de l’histoire du «Rekordmeister», qui s’est rarement offert de joueur de ce standing. Le Sénégalais, candidat au Ballon d’Or, arrive en effet en Bavière au sommet de sa gloire, dans un club d’ordinaire habitué à attirer des joueurs prometteurs pour les hisser ensuite vers le statut de stars : Franck Ribéry, Arjen Robben, Manuel Neuer, Robert Lewandowski...

A 30 ans, Mané aura coûté aux Allemands un montant estimé à 40 millions d’euros environ, pour un contrat qui court jusqu’en 2025. Mais l’investissement semblait indispensable, alors que deux des attaquants vedettes munichois, Robert Lewandowski et Serge Gnabry, pourraient quitter l’effectif en fin de saison.

Certes ses statistiques ne font pas de Mané un clone de Lewandowski, l’homme à plus de 40 buts par saisons. Mais le Sénégalais a tout de même marqué 111 fois en 263 matches en Premier League avec le Southampton FC (de 2014 à 2016) et Liverpool (à partir de 2016), plus 47 passes décisives.

Lors de ses 55 apparitions en Ligue des champions, il a marqué 24 buts, accompagnés de huit passes décisives. Avant de rejoindre l’Angleterre, Mané s’était fait un nom au RB Salzburg (63 matchs/31 buts), où il a appris l’allemand. Mais c’est à Liverpool qu’il a acquis son statut de star mondiale, et qu’il est devenu une légende pour les milliers de supporters des Reds.

Pour ce fils d’un imam d’un village de Casamance, la route vers la gloire n’a jamais été un long fleuve tranquille. «Au village, tu vas être cultivateur, il n’y a pas d’autre boulot à faire. Mon rêve de gamin, c’était d’écrire l’histoire et de gagner tous les trophées», avait-il raconté dans un documentaire de Rakuten TV «Sadio Mané : made in Sénégal».

Repéré par Metz, dans un club partenaire de Dakar, où il s’était exilé à 400 km de son village natal, il rejoint le Vieux Continent en plein hiver lorrain, début 2011. Trois ans plus tard, il part au RB Salzbourg, le club d’où sont sortis entre autres Naby Keita, Erling Haaland ou encore Dayot Upamecano.

En Autriche, il progresse dans tous les compartiments de son jeu, et se trouve prêt, en 2014, à tenter l’aventure de la Premier League, à Southampton pendant deux saisons, puis à Liverpool, où il devient le deuxième transfert le plus élevé de l’histoire des Reds, à l’époque, pour 37 millions de Livres (43 M EUR).

Avec Roberto Firmino, Mohamed Salah ou Virgil van Dijk, il fait partie de ces recrues des années 2015- 2018 qui ont transformé le visage de Liverpool et ramené le club au sommet de la hiérarchie anglaise et européenne.

La rigueur, chez Mané, n’est pas un vain mot : sa vie tourne autour de trois pôles: le football, l’entretien de son corps pour être aussi compétitif que possible, et la prière, la religion ayant une place importante mais discrète dans sa vie.

Les adieux à Liverpool                        

Mais à 30 ans, après avoir offert la première Coupe d’Afrique des Nations de son histoire au Sénégal, puis un billet pour le Qatar, en transformant deux tirs au but décisif, Mané a eu le sentiment d’avoir besoin d’un nouveau défi. Il avait annoncé avant même la finale perdue de la Ligue des champions son intention de quitter Liverpool.

Dans un dernier entretien accordé aux médias du club de la Mersey, il a expliqué qu’il n’oublierait jamais cette période, remerciant au passage ses coéquipiers, son entraîneur Jürgen Klopp, le staff et les supporters qui ont toujours montré leur attachement au joueur de 30 ans. Mané l’affirme, il sera toujours un supporter des Reds.

«Dès le premier jour où je suis arrivé au club, j’ai parlé au patron quand j’étais à Southampton et je pense qu’à ce moment-là, nous n’étions même pas en Ligue des champions. Il m’a appelé et j’ai dit : ’Bien sûr. J’ai juste décidé avec mon cœur que je venais à Liverpool’, parce que c’est là que je me voyais et pour moi c’était le bon moment, le bon club pour tout réaliser. Nous avons beaucoup gagné et j’ai passé un très bon moment ici. Un temps incroyable à Liverpool, on a beaucoup gagné. Comme je le dis toujours, ma vie est toujours liée aux défis et quand le Bayern est venu, j’ai dit au club que je voulais partir. Je voulais aller ailleurs pour voir un nouveau défi. Ce n’est rien d’autre, c’est juste un défi parce que pour moi, je veux toujours me remettre en question pour aller de mieux en mieux», conclut l’attaquant.

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