C1: Liverpool-Real Madrid, une finale de rêve à en oublier Mbappé

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Mo Salah vs Benzema un duel à ne pas rater.

Mo Salah vs Benzema un duel à ne pas rater.

Après le dénouement du feuilleton Kylian Mbappé, l'épilogue de la Ligue des champions! Liverpool et le Real Madrid, éconduits par l'attaquant star, s'affrontent ce samedi à 23 heures au stade de France, à Saint-Denis, dans une finale prestigieuse, indécise et sous haute surveillance.

Avec l'afflux attendu de dizaine de milliers de fans, dont 30 000 à 40 000 supporters des «Reds» sans billet, et des millions d'autres rivés à leur écran, la planète football s'est donné rendez-vous dans la capitale française.

Mais à Paris, les coeurs ont mis un peu de temps à battre pour «le match le plus important du football mondial», comme l'a décrit l'entraîneur madrilène Carlo Ancelotti, entre des Anglais insatiables en quête d'une septième C1 et des Espagnols insubmersibles prêts à briguer un 14e trophée.

Dans la ville de l'amour, les fans locaux n'ont d'yeux que pour Mbappé, qui a déclaré samedi sa flamme au PSG où il a prolongé son contrat jusqu'en 2025, malgré la cour assidue du Real et les oeillades de Liverpool. 

Au point que la superstar, qui a grandi non loin de l'enceinte dyonisienne, apparaît comme l'un des protagonistes de la finale, sans la jouer. 

Lui a choisi son camp: «Je serai le premier supporter» des Madrilènes, a-t-il écrit dimanche sur Twitter.

Le club merengue, qui a longtemps cru que l'attaquant allait le rejoindre, assure avoir digéré le revirement du joueur, vécu par une partie de ses aficionados comme une trahison.

«Il n'y a pas de meilleur sentiment que de jouer une finale avec le Real Madrid, et on n'est concentré que sur cela», a évacué le gardien belge Thibaut Courtois.

Fans présents en masse

Gagner la Ligue des champions, le trophée le plus prestigieux pour un club européen, est plus qu'une simple consolation. Ce serait la consécration d'une saison mémorable pour les deux équipes.

Pour le feu d'artifice, des dizaines de milliers de fans sont attendus à Paris, qui n'a plus vu un tel déferlement de supporters depuis l'Euro-2016. Un total de 6 800 policiers, gendarmes et pompiers sont mobilisés par la préfecture de police de Paris pour assurer la sécurité du match, qui promet du grand spectacle sur le terrain.

Sous la baguette de leur emblématique entraîneur Jürgen Klopp, les Reds ont ébloui cette saison, de l'efficacité des attaquants Sadio Mané et Mohamed Salah jusqu'à la solidité défensive incarnée par Virgil Van Dijk.

Ils peuvent sceller à Saint-Denis un triplé avec la Coupe de la Ligue et la Coupe d'Angleterre. Seule la Premier League leur a échappé, pour un point, au profit de Manchester City.

«On a fait une grande saison, si on la gagne, ça sera une saison fantastique», a admis Klopp.

Même si l'un des métronomes au milieu, Thiago Alcantara, est incertain, Liverpool partirait presque comme favori... si le Real n'était pas aussi fort dans son rôle d'outsider.

Les Madrilènes ont signé un parcours riche en émotions, avec deux «remontadas» contre le PSG (en 8es) et Manchester City (en demies) qui ont enrichi leur légende. Ils ont aussi éliminé le tenant du titre, Chelsea, en quarts.

Benzema, objectif Ballon d'Or

Karim Benzema, auteur de 44 buts en 45 matches cette saison, dont 15 en Ligue des champions, incarne la force de caractère d'un club rodé à la C1 (13 titres, record), dirigé par un entraîneur tout aussi expérimenté (5 C1 dont trois comme technicien, record).

L'attaquant des Bleus, qui espère égaler le record de Cristiano Ronaldo de Ligue des champions remportées par un joueur (5), joue également pour le prochain Ballon d'Or, décerné en octobre, dont il serait le grandissime favori en cas de titre.

Comme Liverpool, le Real a déjà gagné deux trophées en 2021-2022, la Liga et la Supercoupe d'Espagne.

L'historique des finales de C1 entre les Anglais et les Espagnols renforce le suspense autour de cette affiche de rêve.

Liverpool avait décroché la timbale en 1981, au Parc des Princes, grâce à Alan Kennedy (1-0), mais le Real avait pris sa revanche en 2018 à Kiev (3-1) dans une finale marquée par le retourné acrobatique de Gareth Bale et la blessure en cours de match de Salah.

«Le pire souvenir de ma carrière», a glissé l'Egyptien.

Leur troisième confrontation s'annonce aussi indécise... avec un suspense à faire oublier celui du dossier Mbappé.

Palmarès de la C1 depuis 2012:

2021: Chelsea (ENG)
2020: Bayern Munich (GER)
2019: Liverpool (ENG)
2018: Real Madrid (ESP)
2017: Real Madrid (ESP)
2016: Real Madrid (ESP)
2015: FC Barcelone (ESP)
2014: Real Madrid (ESP)
2013: Bayern Munich (GER)
2012: Chelsea (ENG)

Les clubs les plus titrés en C1 (depuis 1956):

13: Real Madrid
7: AC Milan
6: Liverpool, Bayern Munich 
5: FC Barcelone
4: Ajax Amsterdam
3: Inter Milan, Manchester United
2: Juventus Turin, Benfica Lisbonne, Nottingham Forest, Porto, Chelsea

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