Les Arts du Cirque à Cité La Chaux

Avec le soutien de
Roberto Reine de Carthage en atelier de ravanne avec le groupe d’enfants de neuf à 11 ans, du Cirque Social Cité La Chaux, en juillet 2021.

Roberto Reine de Carthage en atelier de ravanne avec le groupe d’enfants de neuf à 11 ans, du Cirque Social Cité La Chaux, en juillet 2021.

Depuis fin 2020, le Cirque Social de Cité La Chaux accompagne des jeunes et des enfants en situation vulnérable de la cité et leur propose des activités pédagogiques basées sur les arts, notamment sur les arts du cirque, pour les ramener vers des valeurs essentielles. Rencontre avec Marie Giblot-Ducray, responsable du projet.

Le Cirque Social de Cité la Chaux est un projet né d’un besoin de développement socio-économique de Cité La Chaux. Pouvez-vous en dire plus sur les débuts du projet ? Cité la Chaux, village de pêcheurs, situé en bord de mer, a été directement impacté par la marée noire d’août 2020. C’était juste après le premier confinement national, qui avait déjà mis une grosse pression sur les familles, quand le MV Wakashio s’est échoué sur les récifs du sud-est de Maurice. La marée noire a été non seulement un traumatisme psychologique pour chacun, mais aussi un facteur aggravant une situation économique déjà en équilibre précaire pour beaucoup. Avec la pollution et la fermeture du lagon, plusieurs foyers vivant de la mer (tourisme, pêche etc.) se sont retrouvés sans revenus et sans perspectives.

Ayant conscience de la gravité de la situation, de la détresse économique et psychologique dans laquelle ont alors été les habitants de Cité La Chaux, Lady Marie-Claude Sériès a voulu agir et contribuer à soutenir les plus vulnérables. Elle a eu l’idée de créer un cirque social, selon un concept existant dans le monde, d’abord pour les enfants, mais aussi pour le développement socio-économique de la communauté. Elle a alors contacté Camille Sénèque de l’organisation non gouvernementale TIPA. Cette association a une expérience confirmée auprès des enfants depuis plus de 12 ans et leur propose une approche pédagogique ayant fait ses preuves, centrée sur le développement de l’enfant et la transmission des valeurs citoyennes à travers l’art (www.tipa.mu)

Donc, en novembre 2020, le projet a été lancé en partenariat avec TIPA, qui a assuré pendant un an l’accompagnement du Cirque Social de Cité La Chaux… Oui, nous avons bénéficié de leur expertise en tant que structure associative et de leur expérience de la pédagogie à travers l’art, qui rejoignait complètement l’objectif du cirque social. J’ai été contactée pour coordonner le projet dès le départ. Nous avons organisé une colonie de vacances de huit jours en décembre 2020 sur le thème du cirque pour les enfants de Cité La Chaux, âgés entre sept et 14 ans. Pour tester le concept certes, mais surtout et avant tout pour remédier au stress ambiant, au manque d’activités pour les enfants depuis plusieurs mois, ramener la joie et l’espoir, le temps d’une colonie. Cela a été un gros succès. Les enfants ont adhéré tout de suite, ils étaient motivés et heureux et plus de 85 % d’entre eux ont suivi le programme complet de la colonie.

Nous avons également collaboré avec l’organisation non gouvernementale Mahébourg Espoir et son Education Center pour les adolescents de 11 à 17 ans, en organisant d’abord un minifestival d’activités artistiques, suivi d’un programme continu d’activités choisies en collaboration avec les jeunes comprenant des chants, de la ravanne et des percussions, de la danse, de la gymnastique et du théâtre, animés par des intervenants-collaborateurs du Cirque Social. À la suite de ces actions, des rencontres auprès des mamans de Cité La Chaux nous ont permis de sonder leur ressenti et de cerner leurs principales inquiétudes concernant leurs enfants, notamment par rapport aux fléaux sociaux comme la drogue et le chômage. Elles déplorent un manque d’activités encadrées pour les enfants, et encore plus dans ces moments de post confinement et post MV Wakashio.

Sophia en atelier de trapèze avec l’intervenant Guillaume Ballu du Cirque Social Cité La Chaux, en août 2021.

Plus aucune activité (football, Learning corner, etc.) et peu de soutien et d’aide ne s’acheminaient vers eux, en sus de l’arrêt brutal de leurs activités quotidiennes, qui étaient très liées à la mer. À partir de là, nous avons organisé des journées d’activités hebdomadaires, en juin 2021, avec un groupe de 45 enfants de sept à 14 ans, sur un site en plein air, au cœur de Cité La Chaux. Nous avons une équipe composée d’intervenants artistiques professionnels, choisis pour leurs compétences de pédagogues et leur bon contact avec les enfants, d’animatrices résidentes de Cité La Chaux, qui connaissent les enfants et leurs familles et d’une dizaine de jeunes stagiaires de 17 à 24 ans. TIPA s’est chargée de la direction stratégique et pédagogique et a également assuré la transparence et le suivi dans la gestion des fonds contribués par Lady Marie-Claude Sériès, mécène du projet.

Et à la fin 2021, vous étiez prêts à enregistrer l’association ?

Oui, l’association est enregistrée depuis fin 2021 en tant qu’organisation non gouvernementale. Mais avec la fermeture des écoles et les précautions que nous devions prendre, nous n’avons pu faire aboutir notre petit spectacle de fin d’année pour les parents et cela a été un coup dur pour nous. Nous avons repris nos activités à la mi-février 2022 avec des interventions en ravanne, en chant et en arts plastiques dans des espaces publics accessibles, sous un kiosque ou un arbre, au plus près des enfants. À partir du 15 avril, nous aurons notre base à Cité La Chaux. Cela nous permettra de mieux nous organiser et de structurer de plus en plus notre action.

 Comment se déroule et se décline le travail effectué avec les enfants ?

Cette année, les 45 enfants de sept à 14 ans seront répartis en plusieurs groupes pour les ateliers. Nous veillerons à organiser des rassemblements réguliers afin de cultiver un esprit d’appartenance solidaire et favoriser les échanges entre eux. Les activités tourneront autour du Nouveau Cirque mêlant le chant, la musique, la danse, le théâtre et toutes formes d’art du cirque traditionnel. Nous proposerons des ateliers de cirque, avec entre autres, la jonglerie, l’acrobatie, l’équilibre et le trapèze. L’équipe organisera aussi des jeux collectifs et des opérations de nettoyage.

En 2021, grâce à la contribution d’un intervenant venu de Camp Levieux, qui est un enseignant, nous avons pu intégrer l’alphabétisation de manière ludique à travers l’apprentissage de chansons en créole comportant de beaux textes et des messages parlants. Au sein de ces ateliers artistiques, l’enfant a le temps d’apprendre à son rythme. Il peut reprendre confiance en lui et surtout, il a droit au respect de ses camarades, qu’ils soient plus jeunes ou plus âgés. Nous mettons beaucoup d’accent sur la notion de respect de l’autre, d’entraide et de solidarité. Des valeurs qui se perdent dans la société de consommation actuelle, et qui permettent aux enfants d’être forts, créatifs et unis dans l’adversité.

Derwin en atelier de peinture avec le Cirque Social Cité La Chaux, en septembre 2021.

 Vous croyez dans la force de cet esprit unifié ?

Vous l’exprimez très bien, cet esprit unifié est puissant et ramène l’espoir et le rêve dans des milieux malmenés et déconsidérés par la société. La solidarité est au cœur même du projet du Cirque Social. Le cirque est traditionnellement une famille et la piste, un cercle unissant symboliquement la troupe dans un même objectif et où chacun peut trouver sa place. Cet esprit d’entraide entre différents âges et enfants vivant différentes réalités dans une même poche de vulnérabilité, est très valorisé au sein du groupe. Et l’impact est visible : nous voyons concrètement que les enfants s’épanouissent dans ce cadre bienveillant.

À travers nos ateliers, nous essayons de faire passer le message que personne ne mérite d’être laissé-pour-compte. Cela favorise la tolérance et la liberté d’être soi, avec ses forces et ses faiblesses. Nos ateliers créatifs engagent également un sens de la rigueur, de la discipline et du dépassement de soi, valeurs propres à la pratique de disciplines artistiques ou sportives, et puissants moteurs de développement personnel.

 Dans une démarche d’approche participative, le projet fait appel également à cinq mamans de Cité La Chaux, formées par TIPA. Où en êtes-vous dans l’accompagnement de ces mamans ? Ces cinq mamans suivent la formation Facilit’Art chez TIPA jusqu’en juillet, formation d’un an en pédagogie interactive, qu’elles commenceront à appliquer très bientôt dans des ateliers, en sus des ateliers susmentionnés, qui seront aussi au calendrier. C’est une règle chez nous que les ateliers se déroulent toujours en présence d’une animatrice car celles-ci connaissent déjà les enfants et soutiennent les intervenants. Ces mamans sont les animatrices indispensables au sein de l’équipe, sont partie prenante du projet, elles connaissent le terrain, les enfants, les familles et les difficultés quotidiennes de chacun. Elles sont le lien et le repère principal des enfants dans le projet.

 Comment mieux connaître le Cirque Social de Cité La Chaux et vous soutenir dès maintenant ?

Nous avons un site internet, qui permet d’avoir accès à une vidéo de présentation de nos activités de 2021, et de nous contacter : www.cirquemaurice. org. Pour nous soutenir, il y a l’option du don financier à travers notre site mais le temps et l’énergie de chacun a également une grande valeur et nous invitons les compétences bénévoles souhaitant donner un peu de temps d’accompagnement à se manifester. Nous avons également une campagne de levée de fonds en cours, en partenariat avec Foodwise à travers la plateforme de crowdfunding Small Step Matters. L’objectif de cette campagne est d’offrir des repas chauds aux enfants pour les trois prochaines années d’activités.

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