CAN 2022: le tenant du titre tenu en échec sous les yeux d’Imtehaz Heeralall

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Le Mauricien Imtehaz Heeralall (à g.) hier face à la star de Manchester City, Riyad Mahrez, et ses coéquipiers Ramy Bensebaini et Farid Boulaya.

Le Mauricien Imtehaz Heeralall (à g.) hier face à la star de Manchester City, Riyad Mahrez, et ses coéquipiers Ramy Bensebaini et Farid Boulaya.

Le roi piétine. Tenant du titre, l'Algérie a été tenue en échec par la modeste Sierra Leone (0-0), premier échec d'un favori à la Coupe d'Afrique des nations (CAN), hier à Douala sous les yeux de notre compatriote Imtehaz Heeralall, qui était au sifflet hier.

L’arbitre mauricien était sous les feux des projecteurs dans ce match très attendu des Fennecs, lui qui participe à sa deuxième CAN après l’édition de 2019 en Egypte et qui avait officié lors de la finale de la Cosafa Cup en 2018 en Afrique du sud entre le Zimbabwe et la Zambie.

Si le Sénégal, autre favori, s'en est sorti la veille avec un penalty de la dernière seconde contre le Zimbabwe (1-0), l'Algérie a bafouillé son football jusqu'au bout hier et signé le premier 0-0 de la compétition.

Seule maigre consolation, les «Verts» se contentent d'allonger leur série d'invincibilité à 35 matches, à deux unités du record établi par l'Italie (37). Ils peuvent l'égaler s'ils ne perdent pas contre la Guinée Équatoriale ni la Côte d'Ivoire, leurs prochains adversaires dans le groupe E.

Mais les hommes de Djamel Belmadi, qui n'ont pas montré grand chose d'un prétendant à la victoire contre des «Leone Stars» impeccables de discipline, devront en faire beaucoup plus pour ne pas perdre contre les Éléphants.

Les Verts et Bleus de John Keister ont même d'abord dominé. En première période, les seules occasions ont été sierra-léonaises, une frappe en pivot d'Alhadji Kamara (5e) et une tête puissante d'Umaru Bangura (23e).

Après la pause, les Algériens ont frôlé le pire quand Alhadji a cru ouvrir le score, mais il était hors-jeu (48e). Les champions d'Afrique ont enfin réagi sur une passe de leur leader Riyad Mahrez pour Yacine Brahimi, contré par le gardien Mohamed Kamara (52e).

Les Algériens ont pris l'ascendant dans la dernière demi-heure, mais sans réussite. Leur plus belle occasion est venue d'une frappe de Sofiane Bendebka qui filait vers le but, détournée par Steven Caulker, le défenseur de Fenerbahçe (67e).

Une frappe de Mahrez a été détournée par Moh Kamara (81e), et Saïd Benrahma aurait pu marquer sur son tout premier ballon, mais il a topé sa reprise (86e). Une ultime tête trop molle de Baghdad Bounedjah n'a pas permis à l'Algérie de refaire le coup du Sénégal la veille (90e+4).

Pour sa troisième participation à la CAN, la Sierra Leone, qualifiée après un dernier match houleux contre le Bénin, pollué par une histoire de tests positifs douteux, s'en tire avec un résultat historique. Entre 1994 et 1996, avec sa star de l'époque Mohamed Kallon, elle n'avait obtenu qu'un succès, contre le Burkina Faso.

En se tombant dans les bras, les Sierra-Léonais ont fêté ce 0-0 contre le champion d'Afrique comme une victoire. Constat d’échec pour l’attaquant des Fennecs Islam Slimani au micro de Canal Plus Sports: «On savait que ça allait être difficile, c'est le premier match. On n'a pas été assez ‘tueur’ devant le but. On a beaucoup d'occasion, il nous reste du travail pour les prochains matches.»

Le point :

Groupe E

Hier : Algérie - Sierra Leone 0 - 0

Aujourd’hui :

17h00, Tunisie - Mali

20h00, Mauritanie - Gambie

23h00, Guinée Équatoriale - Cote d'Ivoire

Déjà joués :

Comores – Gabon 0-1

Guinée – Malawi 1-0

Maroc – Ghana 1-0

Sénégal – Zimbabwe 1-0

Ethiopie - Cap-Vert 0-1

Cameroun - Burkina Faso 2-1

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