Open d'Australie: peu de chance d'avoir un visa pour les joueurs non vaccinés, Djokovic s'interroge

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Les joueurs de tennis non vaccinés contre le Covid-19 pourraient ne pas obtenir de visa pour participer à l'Open d'Australie, a averti mardi un responsable politique, au moment où le N.1 mondial Novak Djokovic laisse planer le doute sur sa participation au Grand Chelem australien.

Dan Andrews, Premier ministre de l'Etat de Victoria, dont la capitale Melbourne accueillera du 8 au 21 janvier l'édition 2022 de l'Open d'Australie, a déclaré ne pas penser qu'«un joueur de tennis non vacciné aura(it) un visa pour venir dans le pays».

«La virus se désintéresse de votre classement ou du nombre de tournois du Grand Chelem que vous avez remportés», a ajouté le responsable politique: «Et si ces joueurs obtenaient un visa, il leur faudrait sans doute rester en quarantaine pendant deux semaines, contrairement aux autres joueurs» vaccinés.

Dans un entretien au quotidien serbe Blic, diffusé avant la mise en garde des autorités australiennes, Djokovic, 34 ans, a de son côté fait part de ses doutes sur sa participation au premier tournoi du Grand Chelem de l'année.

«Je ne sais pas si je vais aller en Australie, je ne sais pas ce qui se passe. La situation actuellement n'est pas bonne», a-t-il déclaré.

"Djoko", triple tenant du titre à Melbourne et en quête d'un historique 21e titre en Grand Chelem, a par le passé publiquement pris position contre les vaccins, refusant de dire s'il avait lui-même été vacciné contre le coronavirus.

«Affaire privée»

«C'est une affaire privée», a-t-il insisté dans l'entretien au journal serbe, ajoutant: «Trop de gens aujourd'hui se donnent la liberté de poser des questions et de juger les gens (...), quoi que tu répondes, cela peut être mal interprété».

«Bien sur que je souhaite participer, l'Open d'Australie est le Grand Chelem où j'ai eu le plus de succès», a ajouté le Serbe qui s'est imposé neuf fois à Melbourne.

Absent du circuit depuis sa défaite en finale de l'US Open face au Russe Daniil Medvedev, Djokovic a confirmé qu'il allait reprendre la compétition à l'occasion du Masters 1000 de Paris du 1er au 7 novembre et qu'il participerait ensuite à la Coupe Davis du 25 novembre au 5 décembre.

Face à la crise sanitaire mondiale, l'Australie a fermé ses frontières il y a 19 mois, introduisant certaines des restrictions les plus strictes au monde et bloquant des dizaines de milliers d'Australiens à l'étranger.

Dans le cadre d'une feuille de route nationale post-pandémie, les frontières devaient rouvrir progressivement en novembre, mais seuls les Australiens et les résidents permanents seront autorisés à entrer dans un premier temps, avec une quarantaine obligatoire à domicile.

Evoquant par ailleurs le Grand Prix de Formule 1 d'Australie, prévu le 10 avril 2022, Dan Andrews a aussi estimé que ses spectateurs devraient être vaccinés. «Le Grand Prix a lieu en avril, je ne pense pas qu'il y aura alors beaucoup de spectateurs qui n'auront pas reçu leur deux doses de vaccin», a-t-il estimé.

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