Top 14: Picamoles prendra sa retraite à la fin de la saison

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Le troisième ligne international de Bordeaux-Bègles Louis Picamoles, âgé de 35 ans, a annoncé dans un entretien au quotidien L'Equipe paru mercredi qu'il prendrait sa retraite à l'issue de la saison de Top 14.

Le joueur aux 82 sélections en équipe de France raconte avoir vu "il y a quelques jours" son entraîneur Christophe Urios afin de lui faire part de sa décision.

"Le coach m'a dit +je te trouve bien+, mais je ne veux pas risquer de faire la saison de trop. Il a compris. J'aurai 36 ans en février, mon corps et ma tête me disent que c'est le moment", explique-t-il.

Révélé à Montpellier, Picamoles a remporté le Top 14 à deux reprises, en 2011 et 2012, avec Toulouse, avant de connaître une expérience en Angleterre, à Northampton, où il a gagné le surnom de "King Louis".

Revenu ensuite dans son club de coeur, Montpellier, le puissant troisième ligne, peu utilisé, l'a quitté au cours de la saison dernière pour rejoindre l'UBB, qui sera donc son dernier club.

Il a disputé trois Coupes du monde (2011, 2015, 2019) sous le maillot des Bleus, avec lesquels il n'a jamais rien gagné.

«Je n'ai pas connu la meilleure période de l'équipe de France», reconnaît-il dans L'Equipe, tout en affirmant avoir vécu «une aventure lumineuse» en sélection.

«Je ne veux garder que du positif de ma carrière. Je suis un chanceux du rugby. Certains étaient programmés. Moi c'est arrivé comme ça», témoigne-t-il. «Ce sport m'a donné confiance en moi (...) Le terrain a été mon exutoire».

Une fois les crampons raccrochés, Picamoles, qui se qualifie d'"introverti" et d'"hypersensible", compte se lancer avec sa compagne dans un élevage de chèvres bio.

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