Inde: le cyclone Gulab frappe l'Est, des milliers de personnes évacuées

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Un cyclone accompagné de vents violents et de pluies a commencé à toucher la côte Est de l'Inde dimanche, alors que des dizaines de milliers de personnes dans trois Etats ont été évacuées préventivement, selon les autorités.

Le cyclone Gulab a touché terre entre les états côtiers d'Odisha et d'Andhra Pradesh juste après 18H00 heures locales (12h30 GMT), avec des rafales pouvant atteindre 95 km/h, a annoncé le département météorologique indien.

Venue du golfe du Bengale, la tempête sera aussi accompagnée de «pluies extrêmement violentes», a ajouté l'organisme dans un bulletin météo, alertant sur le «risque de crue soudaine dans certaines régions». 

Des premiers témoignages suite au passage du cyclone faisaient état d'arbres déracinés dans le district côtier de l'Andhra Pradesh, où quelque 85.000 familles devaient être déplacées vers des abris de secours temporaires dans l'Etat.

Préventivement, les autorités des deux états menacés avaient demandé aux personnes vivant près du littoral de se replier vers des abris et des centaines de secouristes ont été envoyés dans la région.

Les autorités du Bengale occidental, au nord d'Odisha, ont indiqué qu'elles aussi allaient prendre des précautions, même si l'Etat ne devrait pas être touché directement.

«Nous avons déjà évacué plus de 20.000 personnes dans des écoles et des bâtiments gouvernementaux transformés en abris anti-cyclone», a déclaré à l'AFP un des responsables de l'Etat, Bankim Hazra.

Le nord de l'Océan Indien est de plus en plus régulièrement et sévèrement frappé par des cyclones, une aggravation que les scientifiques attribuent au réchauffement climatique.

En mai, le cyclone Yaas, avec des rafales atteignant les 155 km/h avait laissé derrière lui des milliers d'Indiens sans-abri et fait au moins 20 morts.

Les dégâts s'étaient élevés à plus de deux milliards de dollars dans l'Odisha, le Bengale occidental et le Bangladesh voisin.

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