Supporters: naissance de l'Official Arsenal Fan Club of Mauritius

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Le premier comité exécutif des Gunners a réuni (de g. à dr.) Shezaad Ismael, Rajiv Phalad, Kunal Ortoo (trésorier), Pravesh Om Ramful (président) Muhammad Fawaaz (secrétaire) et Shan Ungamah.

Le premier comité exécutif des Gunners a réuni (de g. à dr.) Shezaad Ismael, Rajiv Phalad, Kunal Ortoo (trésorier), Pravesh Om Ramful (président) Muhammad Fawaaz (secrétaire) et Shan Ungamah.

Ils en avaient rêvé, ils ont été exaucés ! Après des années d’attente, les supporters d’Arsenal ont enfin leur fan club officiel. Pravesh Ramful, président du fan club, tenait à annoncer cette bonne nouvelle à tous les Gunners et Gunnerettes de l’île et lancer ainsi un message de rassemblement et d’unité nationale… et internationale.

Pravesh, après un long combat personnel, les fans des Gunners sont enfin reconnus officiellement par le club. Pourquoi ça a mis aussi longtemps ? 
Tout a commencé en février 2017. Dans une démarche personnelle, j’ai contacté le club sur son site internet à travers le responsable qui s’occupe du ‘fan base’, Mark Drindle, pour faire une demande de créer un fan club officiel à Maurice. Il faut savoir qu’on a un joli ‘fan base’ de Gunners à Maurice et que dans le passé beaucoup de gens ont essayé d’être reconnus officiellement mais ça n’avait pas abouti, on n’avait pas d’identité propre. Notre but à nous c’était de créer un fan club, de bonne foi, pour Maurice, pour tous les supporters. Par la suite, Arsenal FC a procédé par étapes, en faisant un ‘screening’ sur moi. Ça a pris deux ans. En 2020, j’ai obtenu une première réponse positive, mais ils m’ont demandé de rester discret et de mettre en place une équipe. Voilà comment, le 21 juillet dernier, j’ai reçu la lettre de confirmation du club que nous sommes désormais reconnus comme : The official Arsenal fan club of Mauritius. A dream come true ! C’est un gros soulagement et une fierté en tant que fan de ce grand club anglais. Le travail commence…

Qui sera dans l’équipe dirigeante de ce fan club ? 
A la demande d’Arsenal FC, devons mettre en place une structure avec des postes bien définis. J’en suis le président et fondateur, Mohammad Fawaaz sera le secrétaire et Kunal Ortoo son trésorier. Ces trois postes clés, c’était très important. Le minimum pour débuter. Mais je dois préciser qu’on se dirigera plus vers une gestion collégiale du fan club où chacun apportera sa pierre à l’édifice, où toutes les idées seront les bienvenues où nous tendrons la main à tout le monde. Beaucoup d’amis vont rejoindre notre équipe, comme Rajiv Phalad qui a le grand mérite d’avoir créé une page Facebook ‘Arsenal Fans Club of Mauritius’ et d’avoir réuni pas mal de Gunners de l’île. Dans le passé, il y a des gens comme Deonarain Leelhodary qui ont beaucoup fait pour Arsenal, nous sommes une grande famille et on espère tous se regrouper pour le bien du club et de ses fans à Maurice, mais aussi ceux de la diaspora, à l’étranger comme notre ami Nabil Khan, très actif en Norvège. Nous allons créer une adresse e-mail et une page dédiée à ce nouveau fan club officiel, et il y aura des formulaires d’adhésion pour tous les supporters qui aiment les Gunners et souhaitent nous rejoindre.

Comment est née votre passion pour l’ex-club d’Arsène Wenger ? 
Quand j’étais au collège, sur 800 élèves, j’étais le seul fan d’Arsenal. Tous les enfants savaient que j’étais pour les Gunners. Pareil au primaire. J’ai grandi avec cette passion pour le club londonien et c’était logique pour moi que Maurice ait un jour son fan club officiel. Arsenal c’est des moments de joie et de ‘heart break’ aussi. La joie de battre Manchester Utd 3-2 en 1997 avec deux buts d’Anelka et un goal victorieux de David Platt ! J’avais 11 ans. ‘Heart break’ quand on perd en 1996 encore contre United, sur un ‘own goal’ de Winterburn, à Old Trafford. En 1997-98, on finit champion mais cette défaite m’a marqué à vie… le football d’avant était exceptionnel, le business et l’argent tuent notre sport à petit feu hélas…

Le fan d’Arsenal c’est une race à part n’est-ce pas ? 
Le fan d’Arsenal est TRES fanatique. Plus qu’un fan de Manchester Utd ou de Liverpool je pense. «Si to ene fan d’Arsenal to ene dimoune solide parski ça l’emotion la li extra. Quand mo madame guet mo figir, li fini conné quand Arsenal ine gagne baté…» (rires)

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