Hiver: l’alimentation appropriée pour les personnes âgées

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Le thermomètre n’en finit pas de baisser. Cette chute de température causée par l’hiver mais aussi par la présence d’un front froid, peut affecter les plus fragiles, et en particulier nos aînés. La nutritionniste Nirusha Pahladi livre quelques conseils pour que ces personnes.

Qu’il s’agisse de nos parents, amis ou voisins, nous avons tous des personnes âgées autour de nous. Si en hiver, nous avons tendance à nous replier sur nous-mêmes, à faire moins de sport et à manger mal, nos aînés sont les plus vulnérables face à cette chute de température. «Le temps hivernal est souvent un défi pour les personnes âgées, surtout par rapport à une alimentation saine. Le temps plus froid peut signifier moins de déplacements au magasin du coin pour l’achat de fruits et légumes frais et de sorties en famille ou entre amis et enfin, de nombreuses personnes âgées se sentent moins en forme et moins aptes physiquement durant cette période», explique la nutritionniste Nirusha Pahladi, qui ajoute que ces facteurs «couplés à l’inquiétude de la saison grippale et aux récents symptômes de l’épidémie du Covid-19, peuvent être une période particulièrement délicate pour les personnes âgées».

Effectivement, la pandémie vient exacerber la fragilité de nos aînés durant cette période difficile. Ainsi, ils sont davantage confinés chez eux «car l’auto-isolement continue d’être d’une importance capitale pour réduire le risque d’exposition au Covid-19 et sa propagation», rappelle Nirusha Pahladi. Et ceci fait qu’il devient «extrêmement difficile pour les personnes âgées de continuer à maintenir une nutrition saine et équilibrée», souligne la nutritionniste, une situation qui peut avoir des répercussions conséquentes sur la santé générale de ces personnes déjà fragiles. Que vous viviez seul ou en famille, ces conseils pratiques de Nirusha Pahladi vous aideront certainement. «Plusieurs points sont à considérer», souligne la nutritionniste.

Il convient ainsi d’éviter les repas froids. «Optez plutôt pour des mets chauds, riches en nutriments tels que des soupes et des bouillons avec des légumes de saison, tout en y incluant des protéines à chaque fois». N’oubliez pas non plus que certains seniors souffrent d’un problème de dentition et par conséquent, les produits liquides comme les soupes sont plus que bienvenues.

Les personnes âgées peuvent également avoir un manque d’appétit et en hiver, il leur faut un supplément de calories. Le but n’est pas pour autant de les gaver avec une masse de nourriture. Pour leur offrir un supplément de calories, sans pour autant augmenter le volume de leur repas, optez pour des sauces. Ajoutez du fromage râpé aux repas et du miel en accompagnement de leurs céréales.

«De nombreux aînés ont un sens du goût et un odorat diminués. Il est donc important de rendre leurs aliments aussi savoureux que possible. Pour ce faire, n’hésitez pas à vous tourner vers des aromates naturels tels que les fines herbes et les épices lors de la préparation de leurs repas», souligne la nutritionniste.

N’oubliez pas que le sel peut être nuisible à la santé. «Essayez donc de cuisiner avec des mélanges d’assaisonnements sans sel. Des fines herbes telles que le thym et le romarin peuvent également être utilisées séchées. Faites aussi des repas colorés et attrayants. Essayez la purée de patates douces pour un ajout nutritionnel au lieu de la purée ordinaire», conseille notre invitée. Nirusha Pahladi rappelle que les personnes âgées ne peuvent pas facilement digérer des repas copieux. «Préparez donc plusieurs petits repas et collations. Mangez moins et plus fréquemment est souvent la meilleure approche.»

Il est important que les repas soient également amusants. «Tout en gardant la distanciation physique, mangez ensemble et essayez d’interagir durant les repas. Si cela n’est malheureusement pas possible durant la pandémie, appelez-les chaque jour après le dîner et demandez-leur de noter leur repas sur une échelle de valeur de 1 à 10», explique la nutritionniste.

«Faire de l’exercice modéré…»

Comme toute personne, il est important de rester actif durant l’hiver. «Faire de l’exercice modéré peut apporter des bienfaits à la santé, donc si possible, essayez d’encourager les personnes âgées de votre entourage à se déplacer au moins une heure par jour.»

Le soleil et la vitamine D qu’il apporte à notre organisme est un élément essentiel au bien-être de nos seniors. Le froid et les jours raccourcis peuvent être des entraves à l’accès au soleil pour les personnes âgées. «La lumière du soleil est une bonne source de vitamine D. Cette vitamine est nécessaire autant à notre santé physique qu’émotionnelle, surtout en hiver où nous sommes plus moroses que d’habitude. Elle est également importante pour la santé de nos os car elle régularise le niveau de calcium et de phosphore dans le sang. Lorsque nous ne recevons pas suffisamment de soleil, notre taux de sérotonine baisse. Notre humeur change. Pour lutter contre le blues de l’hiver, vous pouvez consommer plus de nourriture contenant de la vitamine D ou en prenant des compléments sous forme de gélules», souligne la nutritionniste. Elle ajoute que «les jaunes d’œufs et les produits laitiers faibles en gras sont de bonnes sources de vitamine D, tout comme le lait, le fromage et le yaourt. Les céréales telles que l’avoine, le quinoa et le riz peuvent également aider à améliorer les niveaux de sérotonine.»

Durant l’hiver, certains aliments doivent être privilégiés par les personnes âgées. Ils sont la citrouille et la courge. «Ces aliments contiennent un taux élevé de vitamines A, C, B6, de potassium et de folate, ce qui améliore également l’humeur.»

Les points importants à retenir sont de consommer des aliments chauds et des boissons chaudes, de manger des repas sains et réguliers, d’avoir une alimentation aussi variée que possible, de consommer cinq portions quotidiennes de fruits et légumes. «Aidez les personnes âgées à faire le plein d’aliments en conserve et en surgelés afin qu’ils n’aient pas à sortir lorsqu’il fait trop froid», conclut la nutritionniste.

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