Hippisme: Flavien Prat sur Rombauer remporte les Preakness Stakes

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Rombauer, qui était donné gagnant à 11 contre 1.

Rombauer, qui était donné gagnant à 11 contre 1.

Rombauer, monté par le Français Flavien Prat, a remporté la 146e édition des Preakness Stakes samedi, devant Midnight Bourbon et Medina Spirit, deux semaines après sa victoire au Kentucky Derby ternie par un contrôle antidopage positif.

Rombauer, qui était donné gagnant à 11 contre 1, a offert à l'entraîneur Mike McCarthy une première victoire pour sa première participation à l'une des courses de la Triple Couronne. 

Pour le jockey français Flavien Prat, basé aux Etats-Unis, il s'agit d'un deuxième succès après celui remporté Kentucky Derby où le cheval qu'il montait, Country House, avait profité de la disqualification pour interférence de Maximum Security.

«C'est vrai que c'est totalement différent. Quelle sensation!», a déclaré Prat encore dans le frisson d'une franche arrivée en tête.

Il a notamment devancé à la régulière Medina Spirit, entraîné par Bob Baffert, dans la tourmente et absent à Baltimore, et monté par John Velazquez. Le poulain a été sous les feux de la rampe toute la semaine, pas forcément pour les meilleures raisons, puisque après sa victoire dans le Derby, il a été contrôlé positif à la bétaméthasone. 

Si l'échantillon «B» venait à confirmer la prise de cette substance, son résultat pourrait être invalidé. En attendant les organisateurs des Preakness ont donné le feu vert à sa participation.

Favori à 2 contre 1, il a pris la tête après le troisième poteau, serré de près par Midnight Bourbon (3/1). Ce dernier, entraîné par Steve Asmussen et monté par Irad Ortiz, est passé premier à l'entrée du dernier virage, mais c'est alors que Rombauer a déboulé.

Prat, qui s'est installé aux Etats-Unis en 2015, a confié après la course «réaliser à quel point c'est important» de remporter une des épreuves de la Triple Couronne. «Il y a tellement d'histoire derrière ces courses. En gagner une, c'est incroyable. Gagner les Preakness, c'est encore mieux».

Les Belmont Stakes qui clôtureront ce prestigieux triptyque auront lieu le 5 juin à Elmont (New York).

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