Un Manchester Utd – Liverpool électrique à tous les niveaux

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L’entraîneur de Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer, a aligné une équipe B contre Leicester, un adversaire direct de Liverpool dans la course à la Ligue des Champions. La rivalité n’en est que plus exacerbée

L’entraîneur de Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer, a aligné une équipe B contre Leicester, un adversaire direct de Liverpool dans la course à la Ligue des Champions. La rivalité n’en est que plus exacerbée.

Déjà que le plus grand derby d’Angleterre et du monde ne manquait pas d’enjeu, le match entre Manchester United et Liverpool, ce soir à 23h15 à Old Trafford coche toutes les cases de rivalité. La reprogrammation en est, d’ailleurs, une !

Ce match qui aurait dû avoir lieu le 2 mai dernier n’avait pu se tenir parce que les supporters mancuniens s’étaient rendus à Old Trafford pour protester contre la propriété des Glazers avec des banderoles et des fumigènes. Les choses se sont rapidement envenimées lorsque certains manifestants ont poussé les barrières pour entrer dans le stade et fouler le terrain.«Suite à la faille de sécurité à Old Trafford, le match Manchester United vs Liverpool a été reporté. Il s’agit d’une décision collective de la police, des deux clubs, de la Premier League et des autorités locales», avait fait remarquer la Premier League.

Du coup la reprogrammation pour aujourd’hui n’arrangeait pas les affaires de Manchester United car le marathon de matchs en très peu de jours hypothéquait la forme et la santé des joueurs. «Je dois penser à mes joueurs mais je sais qu’il y aura des équipes qui se battront pour les places de la Ligue des champions qui ne penseront pas que c’est la meilleure équipe de Man Utd et que ce ne sont pas les meilleurs joueurs. Certains ne seront peut-être pas satisfaits de la composition de mon équipe pour un match ou deux matchs. Cela pourrait affecter quiconque accède à la quatrième position ou à la Ligue des champions. Mais, ce n’est pas mon problème, c’est le problème de tout le monde», avait justifié le coach norvégien, Ole Gunnar Solskjaer avant le match contre Aston Villa, dimanche dernier.

Du coup, mardi soir, face à Leicester, le coach de Manchester Utd a aligné David De Gea – Axel Tuanzebe, Brandon Wiliams, Alex Telles, Eric Bailly – Nemanja Matic, Donny Van de Beek, Anthony Elanga – Amad Diallo Traoré, Mason Greenwood et Juan Mata, changeant dix des onze joueurs qui avaient battu Aston Villa 3-1.

Cela n’a pas manqué de provoquer l’ire des supporters de Liver- pool car les Red Devils ont été battus 2-1 contre Leicester qui soit dit en passant, se trouve être un adversaire direct de Liverpool dans la course au Top 4 pour une qualification pour la Ligue des Champions. Des buts de Luke Thomas et de Çaglar Söyüncü ont eu raison de celui de Mason Greenwood.

«C’est énorme. Nous avons 66 points maintenant. La saison dernière, le 3e et le 4e se sont qualifiés pour la Ligue des champions avec 66 points. Nous avons fait un grand pas, cependant, il y a encore deux matches à jouer, il y a des équipes qui nous poursuivent et nous devons encore finir le travail. Mais c’est un grand pas vers la qualification. Finir dans le top 4, ce n’est pas tout à fait comparable à un trophée, mais c’est tout de même un énorme succès pour le club, surtout si vous regardez la qualité des autres équipes qui se battent avec nous pour être à ce niveau. La réalité, c’est que Leicester n’est pas un club habitué à être au sommet. Oui, il y a eu cette saison incroyable où l’équipe a remporté la Premier League. Mais ça a été plus difficile ensuite», a réagi Brendan Rodgers, l’entraîneur de Leicester, après la victoire.

Solskjaer a tenu à féliciter Manchester City après la défaite de son équipe :«Tout le monde a dit, à juste titre, que c’est l’une des plus belles équipes de l’histoire en Premier League. Ils ont placé la barre très haut, il faut féliciter Pep Gardiola et son équipe. On doit être assez grands pour savoir saluer la supériorité de notre adversaire, cela ne me dérange pas de le faire, nous avons envie d’atteindre ce niveau. C’est la prochaine étape.»

Et ce soir, il n’y a aucun doute. Le Norvégien va aligner sa meilleure équipe possible, soit Henderson - Wan-Bissaka, Bailly, Lindelof, Shaw - Fred, McTominay - Greenwood, Bruno Fernandes, Pogba – Cavani car le sang des Red Devils coule dans ses veines. Avoir le scalp du rival historique et détruire leurs rêves de Ligue des Champion seraient un énorme coup pour Solskjaer. Per- sonne, du côté d’Old Trafford ne lui en voudra d’avoir perdu contre Leicester…contrairement à Liverpool ou il ne sera pas le bienvenu !

Car Liverpool a une obligation de victoire. Le succès contre Southampton, samedi dernier a entretenu les minces espoirs de Ligue des Champions (C1). Hier soir, Chelsea recevait Arsenal dans un match capital aussi pour les Blues dans la quête de qualification pour cette C1. Chelsea, contrairement à Liverpool, possède encore une chance d’être automatiquement en lice pour la prochaine C1, soit en remportant la finale le 29 mai prochain contre Manchester City. Mais pour assurer sa place, la formation de Thomas Tuchel voudra terminer dans les quatre premiers du championnat.

Liverpool doit donc attaquer ce match pied au plancher. D’une part, pour la qualification à la C1, mais aussi pour l’honneur dans sa sempiternelle rivalité avec Manchester United. En fait, attaquer, c’est bien le mot. Car l’attaque des Reds ne rayonne plus en comparaison aux précédentes saisons. Ce soir, ce serait le moment rêvé pour que l’attaque brille de mille feux. Au Théâtre des rêves, le stade d’Old Trafford, le rêve de Ligue des Champions doit perdurer pour les Reds…

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