Elizabeth II ressent un «grand vide» après la mort du prince Philip

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La reine Elizabeth II et le prince Philip au Parlement britannique en juin 2001 à Londres. afp.com - FIONA HANSON

La reine Elizabeth II et le prince Philip au Parlement britannique en juin 2001 à Londres. afp.com - FIONA HANSON

Le décès, deux mois avant ses 100 ans, du prince Philip laisse un «grand vide» dans la vie de son épouse depuis 73 ans, la reine Elizabeth II, a rapporté leur fils Andrew à l'issue d'une messe commémorative dimanche.

Celui qui était devenu le patriarche de la famille royale, un homme réputé pour son fort caractère, son franc-parler mais aussi son dévouement à la reine et au pays, s'est éteint «paisiblement» vendredi au château de Windsor, à l'ouest de Londres.

La reine «a décrit cela comme un grand vide dans sa vie», a déclaré Andrew, interrogé par les télévisions britanniques à l'issue d'une messe à Windsor.

«C'était un homme remarquable, je l'aimais comme on aime un père», a ajouté Andrew, 61 ans, qui n'exerce plus de fonctions publiques depuis 2019 en raison de ses liens amicaux avec le défunt financier américain Jeffrey Epstein, accusé de trafic de mineures.

Son frère le prince Edward a décrit «un choc terrible» que la famille «est en train d'essayer d'accepter.» La veille, l'héritier de la couronne, Charles a avait confié que son «cher papa» lui «manque énormément».

«On sait que cela va arriver mais on n'y est jamais prêt», a souligné leur soeur, la princesse Anne, réputée proche de Philip. «Mon père était mon professeur, mon soutien et mon critique mais ce qui a le plus constitué un modèle pour moi, ce sont sa vie bien vécue et son sens du devoir accompli de manière désintéressée».

Un portrait de la reine Elzabeth II et du prince Philip au milieu des fleurs déposées devant les grilles du palais de Buckingham, le 9 avril 2021 à Londres afp.com - JUSTIN TALLIS

Si le public a été appelé à ne pas se rassembler en raison de la pandémie, des hommages sont organisés depuis la mort du duc d'Edimbourg, avec samedi des tirs de canon dans tout le Royaume-Uni et des minutes de silence dans les stades.

Dimanche, l'archevêque Justin Welby, chef spirituel des anglicans, a appelé à prier pour la famille royale endeuillée lors d'une messe commémorative à la cathédrale de Canterbury.

En raison de la crise sanitaire, les obsèques du prince, organisées samedi prochain au château de Windsor, ne peuvent accueillir que 30 personnes et seront donc privées.

Manque de soutien

Elles vont entraîner le retour au Royaume-Uni du prince Harry pour la première foi depuis sa mise en retrait de la royauté il y un an, ce qui suscite des espoirs de réconciliation pour une famille dont les dissensions ont éclaté au grand jour.

Son épouse Meghan, 39 ans, qui attend son deuxième enfant pour cet été, restera en Californie. Son médecin lui a conseillé de ne pas se rendre au Royaume-Uni, a précisé le palais de Buckingham.

C'est le grand retour du fils cadet de Charles et Diana après l'interview choc qu'il a donnée avec son épouse à Oprah Winfrey le 7 mars. Il a accusé «la Firme», surnom de la monarchie, de ne pas avoir été capable de soutenir sa femme, alors que celle-ci avait évoqué ses pensées suicidaires.

Harry et son épouse, qui est métisse, ont évoqué le racisme d'un membre de la famille royale qui se serait interrogé sur la couleur de peau de leur enfant à naître, précisant hors caméra qu'il ne s'agissait ni de la reine ni de son époux.

Harry, 36 ans, s'était aussi dit «vraiment déçu» par le manque de soutien de son père, le prince Charles et avait révélé s'être éloigné de son frère William.

Douleur partagée

Samedi, Harry et William suivront à pied le cercueil de leur grand-père jusqu'à la chapelle St George du château de Windsor où aura lieu la cérémonie, rappelant les images des deux frères ensemble derrière celui de leur mère Diana après sa mort en 1997 à Paris.

«Tous deux ont tout à fait conscience de leur histoire commune et ils se souviendront sans aucun doute de la place qu'a eu leur grand-père dans leurs vies. Il y a de l'espoir dans une occasion comme celle-ci, lorsque des frères sont unis dans la douleur, qu'ils prennent un nouveau tournant», a déclaré une source au sein de la monarchie au tabloïd The Mirror.

Harry, duc de Sussex, profitera certainement de son séjour au Royaume-Uni pour passer du temps aux côtés de sa grand-mère, Elizabeth II, qui fêtera ses 95 ans le 21 avril.

Il a toujours souligné sa bonne entente avec la reine, répétant à Oprah Winfrey: «C'est mon colonel en chef. Elle le restera.»

La souveraine s'était dite «attristée» par l'interview du duc et duchesse de Sussex et promis de traiter «en privé» les accusations de racisme.

Pour que les tensions s'apaisent, «cela dépendra d'Harry», estime Tom Bower, auteur d'une biographie du prince Charles, dans The Sun dimanche. «S'il arrive avec une attitude guerrière sûr de son bon droit et exempt de tout reproche, il risque de sceller un divorce permanent avec sa famille».

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