Londres suspend son financement d'Oxfam après des accusations d'abus sexuels

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Le gouvernement britannique a interrompu son financement d'Oxfam après que l'ONG a suspendu deux membres de son personnel en République démocratique du Congo en raison d'accusations d'agressions sexuelles et de harcèlement.

«Toutes les organisations qui sollicitent des aides du Royaume-Uni doivent respecter les normes élevées de protection requises pour assurer la sécurité des personnes avec lesquelles elles travaillent», a déclaré un porte-parole du ministère des Affaires étrangères jeudi.

«Etant donné les récentes informations qui mettent en question la capacité d'Oxfam d'atteindre ces normes, nous n'envisagerons pas de nouveau financement pour Oxfam jusqu'à ce que ces problèmes soient résolus», a-t-on ajouté de même source.

L'association, qui travaille dans 67 pays, a annoncé vendredi la suspension de deux membres du personnel dans le cadre d'une enquête externe qui a commencé en novembre, portant sur des «accusations d'abus de pouvoir, notamment harcèlement et agressions sexuelles».

Oxfam a indiqué en avoir informé le ministère des Affaires étrangères et la commission chargée de la régulation des associations et s'est engagée à continuer de tenir le gouvernement informé.

L'organisation humanitaire avait déjà été plongée dans la tourmente en 2018 pour des abus sexuels commis en Haïti par certains de ses employés après le séisme de 2010.

Selon le Times, 22 employés anciens et actuels d'Oxfam ont adressé en février une lettre de dix pages à la direction d'Oxfam, y détaillant des accusations de fraude, corruption, harcèlement sexuel, abus, menaces et intimidation contre onze personnes en RDC. 

Des sources citées par le journal précisent que des accusations avaient été signalées à la hiérarchie de manière répétée depuis 2015. 

Ces révélations interviennent quelques semaines à peine après qu'Oxfam a été déclarée de nouveau éligible à recevoir des financements publics, dont elle avait été exclue après le scandale à Haïti. 

L'ONG a annoncé en 2020 la fermeture de 18 bureaux et la suppression de près de 1.500 emplois en raison d'une baisse de ses recettes à cause de la pandémie de coronavirus.

Selon le site internet d'Oxfam, l'ONG est active en RDC depuis 1961 et y travaille actuellement dans six provinces, dans des actions d'approvisionnement en eau, pour l'éducation et dans la lutte contre le virus ebola.

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