Rugby: Jonny Sexton prolonge avec l'Irlande jusqu'à 2022

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L'ouvreur irlandais Jonathan Sexton lors du test-match contre les All Blacks à Dublin, le 17 novembre 2018  afp.com/Paul FAITH

  L'ouvreur irlandais Jonathan Sexton lors du test-match contre les All Blacks à Dublin, le 17 novembre 2018 afp.com/Paul FAITH  

Le capitaine de l'équipe d'Irlande de rugby Jonny Sexton a prolongé mardi d'un an son contrat avec la Fédération irlandaise de rugby à XV, jusqu'à la fin de la saison 2021/2022, déclarant que son "appétit de succès" reste aussi grand que jamais.

Le demi d'ouverture de 35 ans reste le joueur clé de l'équipe, comme en témoigne sa prestation lors de la victoire du XV du trèfle face à l'Italie 48 à 10 samedi.

Sexton, sacré meilleur joueur mondial de l'année 2018, a suscité un débat sur son avenir à long terme la semaine dernière lorsqu'il a suggéré qu'il pourrait ne pas prolonger sa carrière internationale jusqu'à la Coupe du monde 2023, lors de laquelle il aura 38 ans.

Le joueur du Leinster est cependant revenu sur ses déclarations en disant qu'il s'agissait d'un "commentaire à jeter" et que, contrairement aux autres joueurs, ses contrats sont renégociés chaque année en raison de son âge.

Sexton est devenu capitaine après la retraite du talonneur Rory Best à la suite de la Coupe du monde de 2019, ce qui semble avoir ravivé son amour du jeu.

«J'apprécie le défi que représente le fait d'être capitaine et la responsabilité suppl émentaire que cela implique»,déclare-t-il dans un communiqué de la Fédération irlandaise.

«Mon appétit pour le succès est le même qu'avant et les ambitions des équipes d'Irlande et du Leinster sont à la hauteur des miennes».

Les négociations contractuelles avec les joueurs avaient été suspendues l'année dernière en raison de l'impact de la pandémie de coronavirus.

Selon David Nucifora, directeur de la performance de l'IRFU, le natif de Dublin «continue à montrer qu'il a la qualité et l'appétit pour rivaliser au plus haut niveau».

Souvent blessé à la tête en raison de son style intrépide, Sexton est toutefois le dernier des joueurs seniors à avoir conclu un nouveau contrat, après le deuxième ligne Iain Henderson la semaine dernière.

S'il dispute les deux derniers matches de l'Irlande dans le Tournoi des six nations contre l'Ecosse et l'Angleterre, il ne sera plus qu'à une rencontre du cap des cent sélections.

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