France : fin des tirs pour effaroucher les ours dans les Pyrénées

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Le Conseil d'Etat a annulé la possibilité de recourir à des tirs non létaux pour effrayer les ours bruns dans les Pyrénées, expérimentés depuis 2019, estimant qu'elles peuvent porter atteinte à la survie de cette espèce menacée ©AFP, AFP

  Le Conseil d'Etat a annulé la possibilité de recourir à des tirs non létaux pour effrayer les ours bruns dans les Pyrénées, expérimentés depuis 2019, estimant qu'elles peuvent porter atteinte à la survie de cette espèce menacée ©AFP, AFP  

La possibilité de recourir à des tirs pour effrayer les ours bruns dans les Pyrénées françaises a été annulée par le Conseil d'Etat, la plus haute instance de la justice administrative en France, estimant qu'ils peuvent porter atteinte à la survie de cette espèce menacée.

Dans une décision rendue jeudi, le Conseil d'Etat a partiellement annulé un arrêté du 27 juin 2019 autorisant des mesures destinées à effaroucher l'ours brun dans les Pyrénées françaises, incluant des «tirs non létaux», des mesures expérimentées depuis 2019.

Saisi par une douzaine d'associations françaises de défense de l'ours, le Conseil d'Etat avalise les mesures d'effarouchement simple. Il estime en revanche que les dérogations autorisant du tir non létal «sans encadrer davantage ses conditions de mise en oeuvre (...) ne permettent pas de s'assurer» qu'elles ne compromettent pas «l'amélioration de l'état de l'espèce». 

«Nous allons bien entendu appliquer cette décision et travailler sur la stratégie globale d'effarouchement sur cette base», a réagi le ministère de la Transition écologique. Il faut trouver «les conditions de la coexistence entre ours et activités humaines, dont le pastoralisme», a-t-il ajouté.

De leur côté, les associations de défense de l'ours ont déploré dans un communiqué commun que l'Etat n'ait pas vérifié au préalable «la conformité au droit des mesures prévues».

Ces mesures ne respectaient pas «le cadre légal dans lequel il serait possible de déroger à l’interdiction de perturbation intentionnelle de l’espèce protégée et prioritaire qu’est l’ours brun», ont poursuivi les associations. Et ce, «même à titre expérimental, comme avait tenté de le justifier l’Etat».

Les ours bruns, dont la population tourne autour de cinquante individus, sont en danger critique d'extinction dans les Pyrénées. Trois d'entre eux ont été tués par l'homme en 2020, deux en Espagne et un en France.

Fin janvier, la Commission européenne a demandé à la France de procéder à de nouvelles réintroductions, conformément aux engagements pris dans son plan national ours de 2018.

«La Commission a déjà indiqué aux autorités françaises que le remplacement des trois ours tués semble a minima nécessaire, à la lumière de l’état de conservation défavorable de l’ours en France», a écrit Nicola Notaro, un responsable de la direction générale de l'environnement de la Commission européenne, dans un courrier adressé à des ONG.

De part et d'autre des Pyrénées, la présence de l'ours est décriée par certains, parfois combattue, notamment par des éleveurs qui déplorent des prédations de brebis.

L'ours des Pyrénées étant menacé d'extinction, la France a engagé dans les années 1990 un programme de réintroduction d'ours, qu'elle a importés de Slovénie.

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