Ingrid Allet: «La passion du foot anglais est transmise de père en fils à Rodrigues»

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Ingrid Allet, secrétaire du Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club.

Ingrid Allet, secrétaire du Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club.

Au début, ils étaient un groupe de fans qui échangeaient sur Messenger. Puis, l’idée a germé de commander des maillots pour la nouvelle saison qui approchait. Concurremment, le chanteur Jion souhaitait réunir des fans de Manchester United pour chanter sur le single «Rodriguan United Song». Lui propose de créer un groupe WhatsApp pour une meilleure communication. Quelques fans se rencontrent à Malabar ce fameux 14 juin 2019 et décident alors de créer officiellement le fan club rodriguais de Manchester United. Le principe est acté. Le 9 octobre 2019, le club est reconnu officiellement par la direction de Manchester United avant d’être enregistré officiellement le 18 mars 2020 auprès du Registrar of Associations. Depuis, les fans raffermissent leurs liens par le biais de live streaming et d’actions caritatives tout en vivant intensément leur passion pour le foot.

Au tout début, les fans étaient actifs sur Messenger pendant les matches, se souvient Ingrid Allet, secrétaire du Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club (MUSC). Les échanges avaient pour toile de fond les pronostics et les commentaires. Cette envie d’être fédéré prend une nouvelle dimension quand un fan lance l’idée de commander des maillots du club et qu’une heureuse coïncidence veuille que ce projet croise celui du chanteur Jion de réunir des fans rodriguais sur son single Rodriguan United Song.

«Nous avons créé un comité et entamé une communication officielle avec le quartier général de Manchester United par l’intermédiaire de notre responsable de communication, Christy Jean Yves Roussety. Après plusieurs mails et échanges entre Rodrigues et l’Angleterre, nous nous sommes affiliés et avons été reconnus officiellement par Manchester United le 9 octobre 2019. Hormis le fait d’être reconnu officiellement, notre club de supporters est aussi une association officielle, en règle avec le Registrar of Associations, depuis le 18 mars 2020», remarque Ingrid Allet, 32 ans, éducatrice au collège de Mont Lubin depuis bientôt quinze ans. Elle y enseigne les Business Studies.

Le moteur et la force du Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club (MUSC) résident dans le dynamisme et la solidarité dont ses membres font preuve. «Notre club est très dynamique et le comité, surtout, est très soudé et toujours prêt à faire avancer les choses. Notre fan club n’est pas présent uniquement sur le plan sportif, il est aussi très actif sur le plan social.»

Un calendrier d’activités est établi en prévision de chaque nouvelle saison. Celui de 2020 a été un peu chamboulé en raison du confinement. Parmi les activités phare du club figurent les live streaming des rencontres les plus attendues. Ils se tiennent dans les centres communautaires et les restos-pubs. «Ces live streaming sont organisés dans différentes régions de l’île. L’idée est de décentraliser afin de toucher un maximum de fans», observe Ingrid Allet.

Participer à la vie sociale

Hormis les live streaming, le Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club fait des dons aux personnes vulnérables ainsi que des dons de sang. Il soutient par ailleurs des actions sociales telles que les marches contre la drogue. Il s’entretient aussi physiquement en effectuant des randonnées dans la nature. «Notre randonnée en est déjà à sa troisième édition. De plus, nous organisons des activités récréatives où petits et grands peuvent s’amuser», confie Ingrid Allet, épouse de Michael Allet, passionné de trail, de découverte et d’Histoire rodriguaise et concepteur de nombreux parcours de la Ligue de trail de Rodrigues.

Le siège du Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club est sis à Saint-Gabriel chez un fan qui met un local à sa disposition pour les réunions mensuelles chaque premier samedi du mois. Plus d’une centaine de fans participent régulièrement aux activités.

Le Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club a une petite avance sur le fan club de Maurice. «Nous bénéficions d’une reconnaissance officielle depuis bientôt un an. D’après ce que j’ai lu, le fan club de Maurice est en attente de son affiliation. J’espère, pour les fans mauriciens, que cela ne va pas tarder.»

Il n’y a pas vraiment de lien concret entre le fan club de Maurice et celui de Rodrigues. «Il y a quelques partages via Facebook sur notre page officielle. On y retrouve des fans de Maurice tout comme les fans rodriguais sont bien accueillis sur la page officielle des supporters mauriciens. Mais nous serions vraiment ravis au sein de Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club de tisser des liens solides avec le fan club de Maurice afin de créer cet esprit de partage et de donner vie à notre slogan ‘United we stand’.»

Les membres du Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club se rencontrent souvent… lors de live streaming.

Le Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club est même prêt à aider quand il le peut. «Il n’y a pas si longtemps, le secrétaire d’un club à Maurice m’a contactée afin d’avoir des informations concernant les procédures à suivre pour obtenir la reconnaissance officielle de son club en Angleterre. C’est de bon cœur que nous lui avons apporté notre aide.»

La rivalité entre clubs et supporters est une réalité. Mais le dénominateur commun qu’est la passion pour le foot anglais est bien plus fort. «La passion du foot anglais est vécue intensément à Rodrigues, de manière viscérale. Elle est souvent transmise de père en fils ou de père en fille. En ce qui concerne le foot anglais, on ne rate pas un seul match de notre équipe, peu importe le jour ou l’heure de la retransmission d’une rencontre. Les 90 minutes sont vécues de toute notre âme et c’est en même temps l’occasion de se chambrer entre supporters adverses. Nous suivons parfois les matches entre amis, en fonction de l’heure de la retransmission, mais la plupart du temps, cela se passe en famille.»

Il y a énormément de femmes qui suivent le foot à Rodrigues. «Je ne veux pas être sexiste mais beaucoup de femmes comprennent le foot aussi bien que les hommes ou même mieux (rires). Dans ma famille, la passion du foot anglais se transmet de génération en génération. Mon papa était un grand footballeur à l’époque et grand supporter de Manchester United. Comment résister et ne pas supporter cette grande équipe quand sur le terrain vous avez des joueurs tels que King Cantona, David Beckham, Ryan Giggs, Paul Scholes et que vous avez comme manager le grand Sir Alex Ferguson ?»

Se chambrer entre supporters rivaux

Les deux équipes les plus adulées à Rodrigues sont Manchester United et Liverpool. «Ces deux équipes regroupent le plus de supporters. Il y a quelques rares nostalgiques d’Arsenal. Si je ne me trompe pas, il y a aussi quelques rares fans de Chelsea.»

Le Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club est aussi présent sur le plan social pour dire non à la drogue.

Au sein du foyer Allet, comment se vit cette rivalité, sachant que Michael fait partie justement des «nostalgiques d’Arsenal» ? «Il n’y pas de souci à ce niveau. L’ambiance est cordiale, footballistiquement parlant», assure Ingrid Allet. Tous deux sont les heureux parents de Maé et d’Emeric.

Car il est de coutume, à Rodrigues comme partout à ailleurs, de se chambrer. Le football anglais rythme le quotidien des Rodriguais. «Se chambrer fait partie du folklore du foot à Rodrigues. On se taquine quand on se rencontre mais la plupart du temps, cela se passe sur les réseaux sociaux. Mais on se chambre dans la bonne humeur et de façon joviale, il n’y a pas de dérapage, ni de connotation négative.»

La descente aux enfers de Manchester United depuis le départ de Sir Alex Ferguson n’a diminué en rien l’affection que vouent les fans à leur équipe préférée. «Ça a été dur après le départ de Sir Alex car on a perdu notre capitaine. Mais il faut aussi faire ressortir que ce que vit Manchester United, plusieurs grandes équipes l’ont vécu après le départ de leur pierre angulaire. En tant que fan, je suis d’avis qu’il nous faudra un temps d’adaptation et surtout un temps pour reconstruire notre équipe. Avec l’arrivée d’Ole (Gunnar Solskjaer), je pense que cette reconstruction est en bonne voie et que les résultats ne sauraient tarder.»

Activités fun à la plage de Mourouk.

L’équipe de Liverpool, l’éternel rival, a désormais le vent en poupe. Pour le plus grand bonheur des supporters «ennemis». «Effectivement, cette équipe de Liverpool a fait une belle saison. Elle mérite entièrement ce titre de champion. Les fans de Rodrigues ont célébré la victoire de leur équipe après une attente longue de trente ans avec un défilé.» Ils s’inspireront peut-être de l’exemple donné par le Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club et se constitueront en fan club, maillon important dans le rôle social, éducatif et citoyen du football.

Valeur du jour, le Rodrigues Island Manchester United Supporters’ Club n’a pas tissé de liens avec les autres fans clubs de Manchester United à travers le monde. «Par contre, nous sommes en contact régulier avec la maison mère. Le quartier général de Manchester United communique souvent avec nous pour en savoir plus sur nos activités. Tout dernièrement, il nous a envoyé un mail car il était vraiment ravi d’apprendre que Rodrigues était covid-free. Il voulait que nous leur fassions parvenir des clichés de nos activités pour la newsletter de Manchester United. C’est une grande fierté pour nous, les fans rodriguais, de bénéficier de cette reconnaissance.» Au-delà, c’est la destination Rodrigues qui ouvre une fenêtre de plus sur le monde grâce au sport le plus populaire sur la planète.

Hors-texte

Le comité directeur du Fan Club rodriguais de Manchester United

Président : Ramuel Azie

Vice-président : Jimmy Stephan Luicelle

Secrétaire : Ingrid Allet

Secrétaire assistante : Rachel Augustin

Trésorier : René Rivière

Trésorier assistant : Dowell Izore

PRO : Christy Jean Yves Roussety

Autres membres : Jean Rex Prudence, André Joseph Stevenson, Maniya André, Jean Antonio Legentil, Marie Dianola Prudence-Agathe, Jean Gringo Bégué, Irvin Larose, Jean-Luc Baptiste, Jenifer Legoff, Joseph Jovani Philippe, Jean Linley Hall, Raindy Spéville et Yanesh Rajah.

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